Fortschritte bei der Regulierung von Verpackungen und Verpackungsabfällen, da die EU weiterhin auf Nachhaltigkeit setzt

16. Mai 2024

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Unter Mark Buckingham, Berater für Rückrufe

Der Europäische Rat und das Europäische Parlament haben eine vorläufige Einigung über die vorgeschlagene Verordnung über Verpackungen und Verpackungsabfälle (PPWR ) erzielt, die sich gegen die Zunahme von Verpackungsabfällen in der EU richtet. Wie viele andere aktuelle Verordnungen berücksichtigt auch die PPWR den gesamten Lebenszyklus von Verpackungen und legt Anforderungen an Zusammensetzung, Kennzeichnung und Wiederverwendung fest.

Der Rat schätzt, dass mit der Verpackungsproduktion und der Bewirtschaftung von Verpackungsabfällen in der EU ein Gesamtumsatz von 370 Milliarden Euro erzielt wird. Trotz steigender Recyclingraten hat der Verpackungsabfall in den letzten zehn Jahren um fast 25 % zugenommen, und es wird erwartet, dass er bis 2030 um weitere 19 % zunehmen wird, wenn nichts unternommen wird. Daher hat die Europäische Kommission im Jahr 2022 den Entwurf der PPWR vorgeschlagen, um nicht nur die Zunahme der Verpackungsabfälle zu bekämpfen, sondern auch den Binnenmarkt für Verpackungen zu harmonisieren und die Kreislaufwirtschaft zu fördern.

Wichtige Bestimmungen

Der PPWR, über den eine vorläufige Einigung erzielt wurde , sieht mehrere Maßnahmen vor, darunter die Forderung, dass alle Verpackungen wiederverwertbar sein müssen, die Minimierung schädlicher Stoffe wie Per- und Polyfluoralkylsubstanzen (PFAS) und die Verbesserung der Sammlung und Verwertung von Verpackungsabfällen.

Um die Menge an Kunststoffverpackungsabfällen zu reduzieren, setzt die PPWR Reduktionsziele von 5 % bis 2030, 10 % bis 2035 und 15 % bis 2040. Die Verordnung sieht auch ein Verbot bestimmter Einweg-Plastikverpackungen vor, wie z. B. für unverarbeitete Frischwaren, einige Arten von Verpackungen für Lebensmittel und Getränke in Restaurants, Einzelportionen wie Gewürze und Kaffeesahne, Miniaturverpackungen für Toilettenartikel und mehr. Diese Verpackungsformate sollen ab dem 1. Januar 2030 verboten werden.

Die PPWR führt auch ein Verbot von PFAS, auch bekannt als "forever chemicals", oberhalb bestimmter Schwellenwerte in Verpackungen mit Lebensmittelkontakt ein. Während des Entwurfsprozesses gab es einige Bedenken wegen Überschneidungen mit anderen Rechtsvorschriften, die sich mit dem Vorhandensein von PFAS in Kunststoffen befassen. Daher forderten die Mitgesetzgeber in der vorläufigen Einigung die Kommission auf, die Notwendigkeit einer Änderung der Beschränkung innerhalb von vier Jahren nach Inkrafttreten zu prüfen, um Überschneidungen zu vermeiden.

Die Mitgesetzgeber hielten auch an den Zielvorgaben der Kommission für den Mindestanteil an recyceltem Material in Kunststoffverpackungen fest. Diese Ziele gelten ab dem 1. Januar 2030 und sehen Folgendes vor:

  • 30 % Recyclinganteil für berührungsempfindliche Kunststoffverpackungen aus Polyethylenterephthalat (PET) als Hauptbestandteil;
  • 10 % für berührungsempfindliche Verpackungen aus anderen Kunststoffen als PET;
  • 30 % Recyclinganteil bei Einweg-Getränkeflaschen aus Kunststoff;
  • 35 % recycelter Inhalt für andere Kunststoffverpackungen.

Die Verordnung sieht auch vor, dass der Anteil an recyceltem Material in Kunststoffverpackungen bis 2040 erhöht werden soll.

Blick nach vorn

Diese Anforderungen an recycelte Inhalte und wiederverwendbare Verpackungen werden sich auf eine Reihe von Branchen auswirken, sei es, um die Lebensmittelsicherheit in recycelten Kunststoffverpackungen zu gewährleisten oder um sicherzustellen, dass Einkäufe unbeschädigt beim Verbraucher ankommen.

Umweltgruppen fordern die Gesetzgeber auf, die PPWR zügig zu ratifizieren und umzusetzen. Nach der Genehmigung und Verabschiedung wird die PPWR ab 18 Monaten nach dem Datum des Inkrafttretens angewandt, was bedeutet, dass die Hersteller nicht viel Zeit haben werden, um ihre Betriebsabläufe an die neuen Anforderungen anzupassen. Die Unternehmen sollten jetzt die Gelegenheit nutzen, alle Bestimmungen, die über die hier beschriebenen hinausgehen, genau zu lesen, um sicherzustellen, dass sie ihre erweiterten Pflichten im Rahmen des PPWR genau verstehen.

Da die Aufsichtsbehörden die Verpackungen vieler Produkte genauer unter die Lupe nehmen, sollten Hersteller und Einzelhändler damit beginnen, ihre Krisen- und Rückrufpläne für die Verpackungsaufsicht zu aktualisieren. Um Ihr Unternehmen so gut wie möglich zu schützen, sollten Sie auch in Erwägung ziehen, Experten von Dritten hinzuzuziehen, z. B. Rechtsanwälte für Regulierungsfragen und Markenschutzspezialisten.

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