Consumo de drogas en el trabajo y qué pueden hacer las empresas al respecto

3 de noviembre de 2022

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Por Scotty Benton, vicepresidente de la práctica de indemnización por accidentes laborales; Reema Hammoud, vicepresidenta adjunta de farmacia clínica; Laura Oslund, consultora senior de servicios de riesgo; y Rich Wirth, vicepresidente senior de servicios de riesgo.

Las estadísticas relativas al consumo de drogas entre la población activa estadounidense son alarmantes. Se calcula que uno de cada 12 trabajadores estadounidenses padece un trastorno por consumo de sustancias (TCA), y más de la mitad de los adultos diagnosticados con un TCA trabajan a tiempo completo.

Muchos más miembros de la población activa podrían considerarse consumidores de drogas "ocasionales". Es probable que el aislamiento y las tensiones económicas y sanitarias provocadas por el COVID-19 hayan exacerbado estas cifras, ya que la gente recurrió a las drogas como mecanismo de supervivencia durante los difíciles momentos de la pandemia.

El consumo de drogas afecta a diversos factores de salud y seguridad en el lugar de trabajo, por lo que se anima a los empresarios a considerar un planteamiento múltiple a la hora de abordar esta complicada cuestión.

Seguridad en el trabajo

Las drogas pueden afectar negativamente al juicio, el tiempo de reacción, la atención, la destreza, la función cognitiva y la productividad de una persona, entre otras cosas. No es difícil imaginar cómo un empleado bajo los efectos de las drogas que experimenta tales deficiencias sería propenso a cometer errores.

Para alguien con un trabajo de oficina, eso puede significar olvidarse de enviar un correo electrónico urgente, transponer números en un balance o caer presa de una campaña de phishing. Para alguien en un puesto "sensible desde el punto de vista de la seguridad" que implique conducir, manejar maquinaria, levantar objetos pesados o atender directamente a otras personas, un error puede provocar un accidente peligroso que provoque lesiones graves o incluso la pérdida de la vida. Según un estudio, en el 47% de las lesiones y el 40% de las muertes en el lugar de trabajo están implicadas las drogas o el alcohol. Según otro, los empleados que consumen drogas tienen cinco veces más probabilidades que sus homólogos de presentar una reclamación de indemnización por accidente laboral.

Para agravar aún más los riesgos está el hecho de que los trabajadores pueden no ser capaces de evaluar con precisión su nivel de deterioro relacionado con las drogas en el trabajo. En el caso del cannabis, por ejemplo, los cruces han hecho que la marihuana sea mucho más fuerte que hace décadas. Los productos derivados del cannabis no están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA), por lo que los consumidores pueden desconocer la potencia de lo que están tomando o cómo les afectará.

Otra variable es la creciente popularidad de los productos que contienen CBD (cannabidiol), un ingrediente activo del cannabis pero no psicoactivo que provoca un "subidón". Estos productos se presentan en una gran variedad de fórmulas (gominolas, tópicos, flores, etc.) que se metabolizan a ritmos diferentes y pueden afectar a los consumidores de distintas maneras. También está aumentando la práctica de la microdosificación psicodélica, en la que los usuarios consumen niveles bajos de sustancias como el LSD para mejorar su estado de ánimo o su creatividad, pero no lo suficiente como para experimentar sus efectos alucinógenos.

Una cuestión de política

Para hacer frente a estos riesgos, algunas industrias altamente reguladas, áreas del sector público y otros empleadores exigen lugares de trabajo libres de drogas y obligan a los empleados a someterse periódicamente a pruebas de detección de drogas. Aunque está demostrado que las políticas de tolerancia cero en materia de drogas son beneficiosas para la salud y la seguridad, pueden entrañar otros riesgos.

En un mercado tan competitivo como el actual, algunas empresas rehúyen -e incluso se retractan- de las políticas de tolerancia cero por miedo a perder a sus empleados actuales y alienar a los potenciales. Además, la mayoría de las iniciativas de pruebas identifican la presencia de una droga en el organismo de una persona, sin tener en cuenta su nivel de funcionalidad, si la droga le ha sido recetada por un profesional médico o si la está tomando por una razón legítima de salud. Otra consideración es si las pruebas de drogas in situ crean un doble rasero, dando a los que trabajan a distancia más margen de maniobra que a los que están en el lugar de trabajo.

Tanto si se determina que una postura de tolerancia cero sobre el consumo de drogas o una menos restrictiva es apropiada para su organización, debe tenerla documentada en una política de empleados que no sea ambigua, que se comunique claramente y que esté fácilmente disponible para todas las personas obligadas por ella. Puede considerar la posibilidad de revisar la política con un asesor laboral para garantizar que la organización cumple todos los requisitos aplicables. También es beneficioso que algunas personas no expertas revisen la política y ofrezcan su opinión para garantizar que todos los empleados puedan entender las expectativas. También es buena idea revisar periódicamente la política para tener en cuenta los cambios normativos recientes y la vigencia y adecuación del lenguaje.

La educación es la clave

Todas las organizaciones pueden beneficiarse de la formación de sus empleados -tanto de los responsables de personal como de los colaboradores individuales- sobre cómo reconocer los signos de deterioro relacionado con las drogas en ellos mismos y en los demás, y a dónde dirigirse si tienen dudas sobre la seguridad en el lugar de trabajo. Las investigaciones del Consejo Nacional de Seguridad han demostrado que la formación de los jefes de personal en materia de reconocimiento y respuesta a las deficiencias contribuye a mejorar los comportamientos de seguridad de los trabajadores y a controlar los costes de las indemnizaciones por accidentes laborales. Recuerde que todos los protocolos organizativos para informar sobre compañeros que parecen estar afectados en el trabajo deben ser discretos, centrarse en la seguridad y estar impulsados por un sentido de la responsabilidad y la empatía.

Los empresarios desempeñan un papel fundamental en la reducción del estigma que rodea a la búsqueda de ayuda para un trastorno por consumo de sustancias. Además del elemento de seguridad en el lugar de trabajo, los esfuerzos de educación de los empleados deben incluir información sobre el apoyo disponible para el abuso de sustancias y la recuperación, ya sea a través de los beneficios de salud de los empleados, el programa de asistencia a los empleados (EAP) o los recursos basados en la comunidad.

Normalizar y promover el tratamiento de la drogodependencia es beneficioso para todos: disminuye los costes sanitarios a largo plazo de los empleados, reduce las ausencias no programadas del trabajo, aumenta la seguridad y la productividad en el lugar de trabajo, reduce la rotación y, lo que es más importante, demuestra que caring counts.

> Leer más - lea sobre los servicios de riesgo o póngase en contacto con Rich Wirth para explorar cómo nuestros expertos pueden ayudar a su organización con el desarrollo de políticas sobre el uso de drogas, la formación de los empleados y otras iniciativas de seguridad en el lugar de trabajo.

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