Troubles civils : l’histoire va-t-elle se répéter ?

Le 21 septembre 2022

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par Ian Newth – responsable de la construction et de l’ingénierie et Andrew Cavan – responsable des pertes majeures et complexes – North, Sedgwick UK

Nous sommes prêts à répondre à des situations impensables. Et bien que les avertissements de mauvais temps indiquent la possibilité d’un événement de pointe, il y a une nouvelle tempête qui se prépare qui pourrait frapper n’importe où, n’importe quand et avec peu de préavis. Le risque mondial potentiellement important auquel nous sommes tous actuellement confrontés est celui des troubles civils.

Crise du coût de la vie

Historiquement, en période de difficultés sociales et financières, les manifestations, les marches et les grèves ont souvent dégénéré en affrontements avec les autorités policières. Les soulèvements précédents déclenchés par une crise du coût de la vie comprennent les émeutes de 1981 en Angleterre, le printemps arabe de 2010 et les manifestations des Gilets jaunes français en 2018.

De plus, en août 2011, ce qui a commencé comme une marche de protestation pacifique à Londres s’est très rapidement transformé en une émeute majeure. Les médias sociaux auraient joué un rôle important dans l’alimentation des événements d’imitateurs dans plusieurs autres grandes villes et villages dans les jours qui ont suivi. Des milliers de manifestants ont été arrêtés, cinq personnes sont mortes, beaucoup ont été blessées et les dégâts matériels ont été estimés à 200 millions de livres sterling.

Risques socioéconomiques

Aujourd’hui, au Royaume-Uni, il est largement rapporté que les salaires ne peuvent pas suivre le rythme de la hausse de l’inflation, et les consommateurs s’inquiètent de la façon dont ils feront face aux mois d’hiver. La hausse des prix de l’énergie a également une incidence sur les coûts de fabrication, de production et de distribution de fournitures et de services essentiels. Alors que les problèmes de chaîne d’approvisionnement liés à la COVID semblent s’atténuer, l’inflation est maintenant affectée par les pénuries de main-d’œuvre, diverses grèves et d’autres facteurs géopolitiques.

L’Indice des prix à la consommation (IPC) est passé à 10,1 % en juillet, soit le taux le plus élevé depuis février 1982, tandis que la confiance des consommateurs n’a pas été aussi faible.

Nous ne sommes pas seuls. Le dernier indice des troubles civils de Verisk Maplecroft montre que plus de pays ont connu une augmentation des risques de troubles civils au dernier trimestre qu’à tout autre moment au cours des sept dernières années, en grande partie en raison des pressions socioéconomiques qui continuent d’augmenter. « Sur 198 pays, 101 ont connu une augmentation du risque, contre seulement 42 où le risque a diminué. »

Monde interconnecté

Notre monde est devenu de plus en plus interconnecté, et les communications autour du mécontentement social et politique sont faciles à publier et à partager sur les médias sociaux, facilitant ainsi un réseau de partisans, à l’échelle mondiale. Des mises à jour et des vidéos largement distribuées peuvent également amplifier les événements qui se déroulent dans d’autres parties du monde et créer un effet d’entraînement dans les zones plus proches de chez nous.

Bien que personne ne puisse prédire où ou quand des troubles civils pourraient se produire, dans le climat mondial actuel, il semble raisonnable de s’assurer que nous sommes prêts au pire. Et comprendre ce qui est couvert et ce qui ne l’est pas, pour les titulaires de police, les assureurs et les courtiers, est un bon point de départ.

Considérations plus larges

Dans toute émeute à grande échelle, les infrastructures et les actifs appartenant à l’État du pays pourraient être en danger, et les soulèvements peuvent avoir un impact significatif sur les revenus du tourisme et de l’hôtellerie locaux. Les affrontements qui deviennent violents peuvent également entraîner des dommages importants aux biens, aux véhicules et des pertes d’interruption des activités.

Pour les grandes organisations multinationales, l’exposition à ces risques est plus grande. Ils seraient bien avisés d’examiner l’étendue de la couverture fournie par leurs assureurs en ce qui concerne les grèves, les troubles civils et les émeutes. Des domaines spécialisés de couverture pour la violence politique pourraient également faire l’objet d’une enquête.

Indemnisation

En Angleterre et au Pays de Galles, en vertu de la Loi de 2016 sur l’indemnisation des émeutes – et de lois similaires en Écosse et en Irlande du Nord – les assureurs et les assurés peuvent intenter des poursuites contre l’autorité policière locale lorsque des dommages aux bâtiments, au contenu, au stock et aux véhicules à moteur ont été subis à la suite d’une émeute. Une émeute a une définition juridique spécifique, et il y a des limites de temps strictes sur le processus de réclamation, il est donc essentiel que des preuves soient recueillies immédiatement pour démontrer qu’une émeute légalement définie s’est produite.

Cependant, il convient de noter que, dans le cadre de ce régime, les demandes d’indemnisation pour les pertes liées à l’interruption des activités ne sont pas recouvrables, pas plus que les autres frais de logement et de perte de loyer, lorsqu’ils sont couverts par une police d’assurance.

Actions rapides

Alors qu’une crise en remplace une autre, les mois à venir pourraient être très difficiles pour beaucoup au sein de notre communauté mondiale. Mais face au risque accru de troubles civils, nous devons être prêts et prêts à réagir rapidement à tous les aspects de la situation si elle évolue. Des mesures précoces atténueront l’étendue des dommages et aideront à une récupération plus rapide et plus fluide pour tout le monde.

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