Die steigende Flut von Hochwasserschäden im Vereinigten Königreich und Regressansprüche

22. März 2022

Auf LinkedIn teilen Auf Facebook teilen Teilen auf X

Von Duncan Muress, stellvertretender Leiter der Abteilung Komplexe Haftung, und Dan Peck, Regionaldirektor der Abteilung Komplexe Haftung

Grundstückseigentümer, Bauträger, lokale Behörden und Regierungsstellen können die Hinweise auf zunehmende Überschwemmungen nicht ignorieren.

Auch können sie sich nicht aus der Verantwortung gegenüber den Versicherern für die Folgekosten stehlen. Die Herausforderungen im Zusammenhang mit Hochwasserschäden und Regressansprüchen sind nach wie vor aktuell, aber es gibt verschiedene Maßnahmen, in die Unternehmen und Immobilienbesitzer investieren können, um das Austreten von Wasser aus ihren Grundstücken zu verhindern.

Der Klimawandel

Die sich verändernden Wettermuster haben zu einer Zunahme der Häufigkeit, Dauer und Intensität von Stürmen geführt, wodurch sich das Risiko von Überschwemmungen und Dürren im Vereinigten Königreich erhöht hat. Nach Angaben der Umweltbehörde ist jedes sechste Grundstück im Vereinigten Königreich von Überschwemmungen bedroht - das entspricht 5,4 Millionen Haushalten und Unternehmen. Besorgniserregend ist, dass bis zu 40 % der Unternehmen nach einem größeren Hochwasserereignis mit verheerenden Folgen rechnen müssen. Im Jahr 2020 kosteten die Stürme Ciara, Dennis und George die Versicherer 540 Millionen Pfund und trugen damit zu einer jährlichen Gesamtrechnung der Branche von 1 Milliarde Pfund bei. Rechnet man die nicht versicherten Schäden hinzu, könnte sich diese Zahl leicht verdoppeln.

Die zunehmende Intensität der Niederschläge ist nicht der einzige Faktor, der zu berücksichtigen ist. Durch frühere Stürme gesättigte oder von der Sonne aufgeheizte Böden führen dazu, dass mehr Oberflächenwasser in die örtlichen Wasserläufe abfließt. Dies bringt zusätzliche Probleme mit sich, darunter angemessene und gut gewartete Entwässerungssysteme und Hochwasserschutzanlagen. Wenn Flüsse nicht ausgebaggert und Abflüsse nicht gereinigt werden, besteht die Gefahr von Überschwemmungen bei starkem Regenwetter.

Mögliche Anklage wegen Totschlags

Das Hochwasser vom Juli 2021 in Deutschland kostete die Rückversicherungs- und Versicherungsbranche schätzungsweise zwischen 4,5 und 5,5 Milliarden Euro. Tragischerweise kamen dabei etwa 141 Menschen ums Leben. Presseberichten zufolge hat die deutsche Staatsanwaltschaft nach diesem tödlichen Ereignis eine Untersuchung eingeleitet und erwägt eine Anklage wegen Totschlags. Wenn es nicht gelingt, die Auswirkungen des Klimawandels und der nachfolgenden Überschwemmungen abzumildern, kann dies als Katalysator für eine umfassende Überprüfung der Angemessenheit von Hochwasserwarn- und -schutzsystemen weltweit dienen.

Verbesserte Landbewirtschaftung

Es gibt Anzeichen dafür, dass sich unter den verantwortlichen Landbesitzern ein kohärenteres Konzept entwickelt, das auch neue Methoden der Flussbewirtschaftung umfasst. In Cumbria beispielsweise arbeitet der National Trust mit Landwirten zusammen, die Pächter sind, um von den historischen Praktiken des Hochwasserschutzes wegzukommen. Früher haben diese Praktiken die Überschwemmungen der flussabwärts gelegenen städtischen Gebiete verschlimmert, um einen natürlichen Flusslauf zu schaffen. Dadurch könnten andere Dörfer in der Seenlandschaft wie Glenridding in Ullswater vor Überschwemmungen geschützt und große Feuchtgebiete geschaffen werden, in denen die Tierwelt gedeihen kann.

Rechtsakte und Rechtsprechung

Bei Überschwemmungsschäden regelt der Gesetzgeber die verschiedenen Rechte und Pflichten von Grundstückseigentümern sowie die Unterhaltspflichten von Wasserwerken und anderen staatlichen Stellen. Einfach ausgedrückt: Wenn Sie Eigentümer eines Grundstücks sind, können Sie den Wasserlauf nicht verändern oder das Hochwasser von Ihrem Land auf das Land eines anderen umleiten. Sie können jedoch Schutzvorrichtungen errichten, um zu verhindern, dass das Hochwasser überhaupt auf Ihr Land gelangt.

In zahllosen Fällen wurden Haftungsfragen nach dem Gewohnheitsrecht geprüft - sowohl bei natürlichen Überschwemmungen aufgrund extremer Wetterereignisse als auch bei Überschwemmungen, die durch Handlungen oder Untätigkeit des Grundstückseigentümers oder -besitzers verursacht oder verschlimmert wurden. In einigen Fällen haben sich die Grundstückseigentümer unter anderem darauf berufen, dass die extremen Witterungsbedingungen die Ursache für die Schäden an benachbarten Grundstücken waren. Die Gerichte haben jedoch in der Vergangenheit entschieden, dass die Grundstückseigentümer nicht das Angemessene getan haben, um das Risiko bekannter oder vorhersehbarer Schäden oder Verletzungen für die Kläger zu verhindern oder zu minimieren.

Potenzial für Erholung

Bei der Prüfung der Möglichkeit einer Rückforderungsklage oder der Frage, wie eine Rückforderungsklage abgewehrt werden kann, ist es von entscheidender Bedeutung, frühzeitig alle verfügbaren Beweise zu sichern. Die Umstände, die zu dem jeweiligen Ereignis geführt haben, müssen untersucht und alle Ermittlungsmöglichkeiten ausgeschöpft werden. Dies könnte bis hin zur Kontaktaufnahme mit lokalen Hochwasserforen und der Untersuchung von Social Media Feeds gehen, um genügend historische Hintergründe und lokales Wissen zu sammeln.

Der Wendepunkt

Die Entwicklung der Rechtsprechung und die enorme Öffentlichkeitswirkung des Klimawandels deuten darauf hin, dass wir in Bezug auf das Argument, die Grundeigentümer seien sich ihrer Verantwortung nicht bewusst, einen Wendepunkt überschritten haben. Extreme Wetterereignisse sind häufiger geworden und können nicht mehr als "außergewöhnlich" bezeichnet werden.

Während die Versicherer weiterhin jährlich beträchtliche Summen für eine wachsende Zahl von Hochwasserschäden ausgeben, ist die Notwendigkeit einer genaueren Betrachtung der Rückforderung durchaus gerechtfertigt. Die Häufigkeit und Schwere wetterbedingter Ereignisse wird weiter zunehmen, und es besteht kaum ein Zweifel daran, dass es zu Rechtsstreitigkeiten kommen wird, die die Kosten für die Versicherungswirtschaft in die Höhe treiben. Ein gemeinsames Vorgehen der Versicherer durch den Austausch von Sachverständigengutachten könnte einen neuen Präzedenzfall dafür schaffen, wie Schadenersatzansprüche wegen Überschwemmungen in der gesamten Versicherungsbranche verfolgt oder abgewehrt werden können.

Weitere Einblicke in die Gesetzgebung und die Rechtsprechung in Bezug auf die Entschädigung von Hochwasserschäden erhalten Sie in diesem Webinar.

Stichworte: Anpassung, Klimawandel, Hochwasser, Hochwasserrisiko, Überschwemmungen, Versicherer, international, Landmanagement, Gesetzgebung, Schadenregulierung, großer und komplexer Schaden, Eigentum, Eigentumsansprüche, Eigentumsschaden, Wiederherstellung, Rechtsakte, Großbritannien, Blick auf Eigentum