Surveillance des ouragans en 2024 : l'importance d'anticiper

9 avril 2024

Surveillance des ouragans en 2024 : l'importance d'anticiper
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Par Elizabeth Witten, responsable de l'environnement au niveau du district, EFI Global ; Jay Sitapara, AIC, AINS, AIS, Vice-président - GA, AL, FL, Sedgwick

Les premières prévisions de la saison des ouragans de l'Atlantique 2024 - qui s'étend du1er juin au30 novembre - laissent entrevoir une activité intense. Les températures de surface de la mer prévues d'août à septembre seront plus chaudes que la moyenne et sont susceptibles d'influencer les fenêtres commerciales des Caraïbes, deux facteurs qui favoriseront l'activité des ouragans de l'Atlantique. Bien que des incertitudes significatives subsistent dans les perspectives à long terme, il est temps de se préparer.

La préparation est essentielle

La préparation est parfois la seule différence mesurable entre le fait de subir un sinistre ou non, de protéger ses biens et ses actifs ou non, et pour les habitants, de traverser la tempête en toute sécurité ou non. Que vous soyez sur la côte ou à l'intérieur des terres, la valeur de la préparation à l'avance et de l'élaboration d'un plan ne peut être sous-estimée. 

Pour les équipes chargées des catastrophes (CAT) déployées dans les zones sinistrées après le passage d'un ouragan, la préparation est tout aussi importante. Qu'il s'agisse des équipes d'enquêteurs judiciaires qui restaurent les bâtiments endommagés ou des experts en sinistres qui s'occupent des pertes matérielles, même s'il semble que leur travail commence au moment de la catastrophe, ces professionnels se sont engagés dans des mois de planification préalable, d'élaboration de stratégies, de relocalisation des actifs et de triage avant que la catastrophe ne se produise, afin d'être là pour les clients lorsqu'ils en auront le plus besoin.

Ouragan Idalia : restauration médico-légale

Lorsque l'ouragan Idalia a touché terre sous la forme d'un ouragan de catégorie 3 dans la région de Big Bend en Floride le 30 août 2023, un certain nombre de comtés ont subi des dommages considérables aux arbres et aux structures, s'étendant à l'intérieur des terres jusqu'à la Géorgie, tandis que les comtés côtiers ont connu des ondes de tempête dévastatrices de 7 à 12 pieds de haut.

Bien avant qu'Idalia ne frappe, EFI Global avait été engagé par l'État de Floride et s'employait à finaliser des plans pour faciliter le rétablissement de trois systèmes scolaires distincts couvrant plusieurs comtés après la catastrophe. Ces systèmes scolaires comprenaient 196 bâtiments - écoles élémentaires, écoles secondaires, bâtiments auxiliaires, etc. Leur objectif était simple : restaurer chaque bâtiment dans la mesure du possible et ramener les enfants dans leurs classes dès que possible après le passage de l'ouragan.

Le gouvernement de Floride souhaitait une reprise rapide après l'ouragan, ce qui a accéléré le délai d'exploitation à deux semaines. En juillet, plus d'un mois avant la tempête, l'équipe d'EFI Global a rencontré le client et les entreprises de réhabilitation pour formuler un plan d'action. Des plans de communication et de logistique ont été établis, et chaque partie a avancé en toute confiance en connaissant les attentes des autres. Une équipe de rédaction de rapports hors site a été mise en place pour faciliter la rapidité d'exécution, le jour même ou en un jour, nécessaire pour administrer les protocoles, ce qui a été essentiel pour terminer le travail.

Après le passage d'Idalia, EFI Global a déployé 26 personnes à temps plein pour évaluer l'impact de l'ouragan. L'équipe d'experts a procédé à la cartographie de l'humidité, à l'échantillonnage des matériaux de construction à la recherche d'amiante et à l'échantillonnage de l'eau afin de déterminer si une condition d'eau de catégorie 3 était présente dans chaque zone touchée. Dans le même temps, plusieurs laboratoires ont été ouverts pour effectuer des tests médico-légaux, et des coursiers ont acheminé des données et des échantillons vers et depuis les laboratoires, 24 heures sur 24.

L'équipe de police scientifique a également une responsabilité importante dès le début du projet : définir le champ d'application approprié. Ce faisant, les efforts optimaux sont hiérarchisés et réalisés dans le respect du calendrier prévu. Grâce aux dessins architecturaux des écoles, les entreprises de restauration ont pu travailler sur des zones ciblées et précises, plutôt que d'affronter l'ensemble du bâtiment en une seule fois. La détermination de l'étendue des travaux permet non seulement de gagner du temps et d'apporter une réponse efficace et ciblée, mais aussi de réduire les coûts associés au resserrement de l'échelle des opérations pour n'inclure que ce qui est nécessaire.

L'équipe de rédaction de rapports hors site a produit des protocoles à l'intention des entreprises de restauration, leur dictant les mesures à prendre dans les délais impartis. Grâce à un plan de résilience de haut niveau, à des relations de longue date avec les fournisseurs prioritaires, à des efforts de coordination remarquables et à la richesse cumulée de l'expertise et de l'expérience des équipes, les trois systèmes scolaires ont été autorisés à ouvrir leurs portes dans un délai de deux semaines ; les activités de l'assuré ont été rétablies de manière efficace.

Le succès de cette entreprise repose sur une solide planification préalable, ainsi que sur le vaste réseau de ressources et d'experts de l'entreprise - environnement, enquêtes sur les incendies, règlement des sinistres et marine, entre autres - auxquels il a été possible de faire appel pour répondre aux besoins au fur et à mesure de leur apparition. 

Ouragan Ian : demandes d'indemnisation pour dommages matériels

Un an avant Idalia, l'ouragan le plus coûteux de l'histoire de la Floride et le troisième plus coûteux de l'histoire des États-Unis a déchaîné le chaos. Le 28 septembre 2022, l'ouragan Ian a touché terre dans le sud-ouest de la Floride avec une intensité de catégorie 4 et a provoqué une onde de tempête catastrophique, des vents destructeurs et des inondations d'eau douce historiques dans une grande partie du centre et du nord de la Floride. Au total, Ian a malheureusement causé 150 décès directs et indirects et plus de 112 milliards de dollars de dégâts. 

L'état de préparation des équipes d'experts en sinistres a une incidence directe sur la rapidité avec laquelle le personnel peut inspecter les sites des sinistres, régler les demandes d'indemnisation et s'occuper des assurés. À cette fin, tous les éléments devaient être précisément en place bien avant que Ian ne touche terre, afin d'assurer un rétablissement en douceur. Le personnel de la division CAT de Sedgwick " résout pour x " sur une base immédiate - jour après jour - en équilibrant toutes les variables critiques liées à la préparation CAT : organisation des ressources, élaboration de réponses aux questions inconnues potentielles, planification de chaque scénario du pire possible.

Comprendre à l'avance les attentes des clients permet d'élaborer une stratégie. Les besoins des clients déterminent ce qu'implique une intervention appropriée et le nombre de personnes nécessaires sur chaque site. Lorsque la tempête est passée, les consultants en construction, les experts en sinistres présélectionnés, les ingénieurs et les experts maritimes sont déployés dans les zones touchées pour intervenir. Le service d'hébergement temporaire de Sedgwick réserve des chambres d'hôtel pour les experts à proximité des sites de sinistres, ce qui permet de minimiser le temps de déplacement du personnel, de maximiser la productivité et d'accélérer les délais d'intervention pour les assurés. 

Les experts de Sedgwick ont géré environ 15 000 sinistres résultant de la dévastation causée par Ian dans toute la Floride, par l'intermédiaire de 170 à 180 clients. Pour gérer rapidement et efficacement ce volume important de sinistres, les ressources doivent être réparties de manière appropriée. Au cours de la semaine précédant l'arrivée d'un ouragan, les rapports météorologiques sont étroitement surveillés et les ressources sont déplacées en conséquence. Les ouragans sont des événements très fluctuants qui exigent une flexibilité et une capacité d'adaptation maximales. 

Avec une empreinte aussi étendue, Sedgwick a le pouvoir d'apporter un soutien supplémentaire, d'effectuer des rotations, de réduire les temps d'attente et d'assurer une réponse immédiate. Le rétablissement de Ian en est l'illustration. La majorité des experts en sinistres à temps plein de Sedgwick basés en Floride ont été dépêchés, plus de 60 experts en sinistres à temps plein ont été amenés de l'extérieur de la région, et des centaines de 1099 ont contribué aux efforts.

Un expert local a pris son propre avion pour se rendre sur les lieux des sinistres difficiles d'accès ; un autre a utilisé son bateau personnel pour se rendre au domicile des assurés. L'objectif ultime des experts en sinistres de Sedgwick est de prendre soin du client - par tous les moyens nécessaires - et de fournir des services avec une touche d'empathie pendant cette période traumatisante et incertaine.

L'avenir

En raison du réchauffement climatique, les futurs ouragans qui se formeront risquent d'être plus intenses, selon la NASA. Les modèles climatiques mondiaux prévoient que les ouragans provoqueront des précipitations plus intenses et aggraveront les inondations côtières en raison des ondes de tempête plus importantes et de l'élévation du niveau de la mer. La préparation ne fera que devenir plus critique - à la fois pour les déploiements qui répondent aux événements CAT et pour les résidents qui se trouvent sans le savoir sur la trajectoire d'un futur ouragan.

Il existe une série de mesures de préparation que les habitants des régions exposées aux ouragans peuvent prendre pour se protéger et protéger leurs biens. Mais n'attendez pas qu'il soit trop tard ; le meilleur moment pour se préparer est avant le début de la saison des ouragans. Envisagez d'élaborer un plan d'évacuation, de créer un plan de communication avec une liste manuscrite de contacts, de renforcer votre maison, de faire vérifier votre assurance (l'assurance contre les inondations exigeant une période d'attente de 30 jours), de documenter vos biens et de rassembler des fournitures de secours telles que de la nourriture, de l'eau, des piles, des chargeurs, une radio et de l'argent liquide.

Nous remercions tout particulièrement Tracey Dodd, directrice générale de la division des sinistres environnementaux complexes d'EFI Global, pour sa contribution à cet article. 

En savoir plus : 

  • Pour rester informé des événements CAT mondiaux et explorer les solutions de planification et d'intervention, visitez le centre de ressources CAT de Sedgwick.
  • Écoutez notre récent podcast sur les saisons des ouragans dans l'Atlantique.
  • Pour en savoir plus sur les services d'enquête et d'ingénierie médico-légale d'EFI Global dans le cadre de l'intervention CAT.

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