Het risico van robots beoordelen in het tijdperk van automatisering

26 juli 2023

Robotmachines aan het werk.
Deel op LinkedIn Deel op Facebook Delen op X

Door .

Opkomende technologieën en robotassemblages maken de weg vrij voor automatisering om een zinvol onderdeel van het leven te worden. Efficiëntie, veiligheid, productiviteit en gemak zijn enkele redenen achter de toegenomen afhankelijkheid van dergelijke technologieën. Vanuit financieel oogpunt is het logisch: Machines krijgen geen griep, raken niet gewond, nemen geen vakantie en kunnen geen beoordelingsfouten maken. Maar zolang er mensen betrokken zijn bij het ontwerp, onderhoud, reparatie en systeemupdates, is het gebruik van robotassemblages verre van risicoloos.

Populaire robottechnologieën

In 1969 vond robotpionier Victor Scheinman de "Stanford-arm" uit, een volledig elektrische gelede robot met zes assen en roterende gewrichten. Hiermee werd aangetoond dat robots complexe taken konden uitvoeren, zoals lassen, verpakken en assembleren. Gelede robots zijn ontworpen om de functionaliteit van een menselijke arm na te bootsen en beschikken over 2 tot 10 roterende gewrichten - elk extra gewricht maakt een grotere mate van beweging mogelijk.

Stel je voor: twee robots die lijken op machine-armen staan naast elkaar aan een saladebar en bereiden een mediterrane salade. Chef-kok Ilan Barniv, oorspronkelijk een bakker uit Jeruzalem, leert de robots zijn recepten om te zetten in voorgerechten. De robots verfijnen hun vaardigheden door te leren van chef-kok Barniv. Naarmate elke robot meer kennis opdoet, wordt deze kennis gedeeld met de tweede robot, wat uiteindelijk allemaal zal worden gedeeld met toekomstige robots die worden ingezet in de restaurantketen van de chef-kok. In feite is dit een levensechte scène, die zich afspeelt in een restaurant genaamd Bonapita in West Roxbury, MA; beide robots maken deel uit van een nieuwe generatie slimme robots die kunstmatige intelligentie gebruiken om voortdurend te leren, zich aan te passen en hun prestaties te verbeteren.

Andere opkomende technologieën zijn in sommige omgevingen al gemeengoed. Op een universiteitscampus zie je bijvoorbeeld robots met zes wielen die voedsel bezorgen, ook wel autonome mobiele robots (AMR's) genoemd. AMR's nemen in realtime beslissingen met behulp van sensoren en camera's die informatie over de omgeving doorgeven. Een andere technologie, automatische geleidevoertuigen (AGV's), zijn de robots die van gangpad naar gangpad racen om bestellingen in een magazijn van Amazon te verwerken. Tot slot functioneren collaboratieve robots (cobots) naast of direct met mensen en zijn ze ontworpen om handmatige, gevaarlijke en inspannende taken in de menselijke workflow te verminderen.

Groei van de industrie

De robotica-markt groeit en zal dat waarschijnlijk blijven doen in een exponentieel tempo, volgens GlobalData, een in Londen gevestigd data-analysebedrijf. Volgens een rapport van GlobalData genereerde de markt 45,3 miljard dollar in 2020 en zal de industrie naar verwachting groeien met een samengesteld jaarlijks groeipercentage van 28% tussen 2021 en 2030. Tegen 2030 zal de industrie naar verwachting meer dan 500 miljard dollar genereren.

De industrie kan worden onderverdeeld in twee hoofdonderdelen - industriële robots en dienstrobots. Servicerobots helpen mensen door taken uit te voeren zoals het hanteren van explosieven, brandbestrijding, bezorging in ziekenhuizen, enz. Hoewel het potentieel voor de dienstenmarkt groter bleek te zijn dan de andere, wordt voorspeld dat industriële robots in het volgende decennium sneller zullen worden ingevoerd en groeien.

Gevaren van robottoepassingen

Volgens een handleiding van de Occupational Safety and Health Administration (OSHA) blijkt uit onderzoek dat veel ongelukken met robots gebeuren tijdens assemblage, installatie en testen, waar werknemers voor het eerst worden blootgesteld aan de robottoepassing - niet tijdens normale bedrijfsomstandigheden.

OSHA heeft verschillende gevaren van robots voor mensen geïdentificeerd. Besturingsfouten zijn bijvoorbeeld fouten in het besturingssysteem die kunnen leiden tot grillig gedrag of een toename van de gevaarlijke energie van de machine. Mechanische gevaren kunnen ook leiden tot een onverwachte werking, waardoor de robot onvoorspelbaar en gevaarlijk wordt. Voedingssystemen van robots kunnen worden verstoord en tot storingen leiden, waardoor het risico op elektrische schokken of brand toeneemt.

Bijkomende risico's zijn onder andere onjuiste installatie, omgevingsfactoren of interferentie die de prestaties van een robot kunnen beïnvloeden, ongeoorloofde toegang in een beveiligde zone of een breed scala aan menselijke fouten, zoals foutieve programmering, interfacing of onderhoud.

Risicovoorbeelden

In één geval, in 2018, barstte een robot van voedselbezorgservice Kiwi in vlammen uit door een menselijke fout. Er was een defecte batterij in de robot geplaatst, wat thermische runaway veroorzaakte - een van de grootste risico's van lithium-ionbatterijen. Als de interne temperatuur van een batterij een bepaalde limiet overschrijdt, treedt thermische runaway op, waardoor de batterij kan worden vernietigd of brand kan ontstaan.

Een grote online kruidenier in Andover, Verenigd Koninkrijk, had zwaar geïnvesteerd in automatisering om de thuisbezorging te versnellen. In 2019 ontstond er brand in hun magazijn toen een robot in brand vloog door een fout in een acculadingseenheid. Het vuur brandde vier dagen en verwoestte de locatie. Twee jaar later vloog dezelfde locatie opnieuw in brand door een storing waardoor drie robots tegen elkaar botsten.

Uiteindelijk kondigde General Motors in augustus 2021 aan dat het elke Chevrolet Bolt die het ooit had geproduceerd zou terugroepen vanwege een reeks branden die de Bolt-modellen hadden getroffen. Het bedrijf herleidde het probleem tot twee defecten in de accu's van de auto's, die mogelijk waren veroorzaakt door een verkeerd uitgelijnde assemblagerobot in de fabriek.

Subrogatie en sanering

In gevallen zoals wanneer een batterij defect raakt en spontaan ontbrandt, de batterijoplader defect raakt, robots willekeurig botsen of een assemblagerobot verkeerd is uitgelijnd of verkeerd is geprogrammeerd, is subrogatie belangrijk om te overwegen. Het veiligstellen en beschermen van bewijs is van cruciaal belang.

Sanering is ook belangrijk om in gedachten te houden. Bedrijven met robots zijn meestal groot en het inkomensverlies is vaak aanzienlijk. Hiervoor moet een team van milieudeskundigen, bouwadviseurs en apparatuuringenieurs worden samengesteld om te zorgen voor de juiste herstelprotocollen totdat de faciliteit volledig is hersteld.

Meer informatie > bezoek efiglobal.nl of bekijk een uitgebreide versie van dit artikel hier.