Avaliando o risco dos robôs na era da automação

26 de julho de 2023

Máquinas robóticas em funcionamento.
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As tecnologias emergentes e as montagens robóticas estão abrindo caminho para que a automação se torne uma parte significativa da vida. Eficiência, segurança, produtividade e conveniência são alguns dos motivos por trás do aumento da dependência dessas tecnologias. Do ponto de vista financeiro, faz sentido: As máquinas não ficam gripadas, não se machucam, não tiram férias e não podem cometer lapsos de julgamento. Entretanto, enquanto houver seres humanos envolvidos no projeto, na manutenção, no reparo e nas atualizações do sistema, a utilização de conjuntos robóticos está longe de ser isenta de riscos.

Tecnologias populares de robôs

Em 1969, o pioneiro da robótica Victor Scheinman inventou o "braço de Stanford", um robô articulado de seis eixos totalmente elétrico que continha juntas rotativas. Ele demonstrou o potencial dos robôs para realizar tarefas complexas, como soldagem, embalagem e montagem. Os robôs articulados são projetados para imitar a funcionalidade de um braço humano e possuem de 2 a 10 juntas rotativas, sendo que cada junta adicional permite um maior grau de movimento.

Imagine isto: dois robôs que se assemelham a braços de máquinas estão montados lado a lado em um balcão de saladas preparando uma salada mediterrânea. O chef Ilan Barniv, originalmente um padeiro de Jerusalém, está ensinando os robôs a transformar suas receitas em entradas. Os robôs refinam suas habilidades aprendendo com o chef Barniv. À medida que cada robô adquire conhecimento adicional, ele é compartilhado com o segundo robô e, por fim, tudo isso será compartilhado com os futuros robôs implantados na cadeia de restaurantes do chef. Na verdade, essa é uma cena da vida real, que acontece em um restaurante chamado Bonapita, em West Roxbury, MA; os dois robôs fazem parte de uma nova geração de robôs inteligentes que usam inteligência artificial para aprender, adaptar e melhorar continuamente o desempenho.

Outras tecnologias emergentes já são comuns em alguns ambientes. Em um campus universitário, por exemplo, é possível ver robôs de entrega de alimentos com seis rodas, conhecidos como robôs móveis autônomos (AMRs). Os AMRs tomam decisões em tempo real usando sensores e câmeras que fornecem informações sobre o ambiente ao seu redor. Outra tecnologia, os veículos-guia automatizados (AGVs), são os robôs que correm de corredor em corredor para atender aos pedidos em um depósito da Amazon. Por fim, os robôs colaborativos (cobots) funcionam ao lado ou diretamente com os seres humanos e foram projetados para reduzir as tarefas manuais, perigosas e extenuantes do fluxo de trabalho humano.

Crescimento do setor

O mercado de robótica está crescendo e provavelmente continuará a crescer a uma taxa exponencial, de acordo com a GlobalData, uma empresa de análise de dados com sede em Londres. Um relatório da GlobalData afirma que o mercado gerou US$ 45,3 bilhões em 2020, e a previsão é de que o setor cresça a uma taxa de crescimento anual composta de 28% entre 2021 e 2030. Até 2030, espera-se que o setor gere mais de US$ 500 bilhões.

O setor pode ser dividido em duas partes principais: robôs industriais e robôs de serviço. Os robôs de serviço auxiliam os seres humanos na realização de tarefas como manuseio de explosivos, combate a incêndios, entregas em hospitais etc. Embora o potencial do mercado de serviços tenha sido considerado maior do que o outro, a previsão é de que os robôs industriais sejam adotados e cresçam mais rapidamente na próxima década.

Riscos de aplicação de robôs

De acordo com um manual publicado pela Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA), estudos indicam que muitos acidentes com robôs ocorrem durante a montagem, instalação e teste, onde os trabalhadores são expostos pela primeira vez à aplicação do robô - e não durante as condições normais de operação.

A OSHA identificou vários perigos que os robôs representam para os seres humanos. Os erros de controle, por exemplo, são falhas no sistema de controle que podem criar um comportamento errático ou um aumento na energia perigosa da máquina. Os riscos mecânicos também podem resultar em uma operação inesperada, tornando o robô imprevisível e perigoso. Os sistemas de energia do robô podem ser interrompidos e causar mau funcionamento, o que aumenta o risco de choques elétricos ou incêndios.

Os riscos adicionais incluem instalação inadequada, causas ou interferências ambientais que podem influenciar o desempenho de um robô, acesso não autorizado em uma área protegida ou uma ampla gama de erros humanos, como programação, interface ou manutenção incorretas, entre outros.

Exemplos de riscos

Em um caso, em 2018, um robô construído pelo serviço de entrega de alimentos Kiwi pegou fogo devido a um erro humano. Uma bateria defeituosa havia sido inserida no robô, causando fuga térmica - um dos principais riscos associados às baterias de íons de lítio. Se a temperatura interna de uma bateria exceder um determinado limite, ocorre a fuga térmica, que pode destruir a bateria ou iniciar um incêndio.

Uma grande mercearia on-line em Andover, no Reino Unido, investiu muito em automação para acelerar a entrega em domicílio. Em 2019, ocorreu um incêndio em seu depósito quando uma falha em uma unidade de carregamento de bateria fez com que um robô pegasse fogo. O incêndio durou quatro dias e destruiu o local. Dois anos depois, o mesmo local pegou fogo novamente devido a um mau funcionamento que causou a colisão de três robôs.

Finalmente, em agosto de 2021, a General Motors anunciou que faria o recall de todos os Chevrolet Bolt que já havia fabricado devido a uma série de incêndios que afetaram os modelos Bolt. A empresa atribuiu o problema a dois defeitos ocorridos nas baterias dos carros, que podem ter sido causados por um robô de montagem desalinhado na fábrica.

Sub-rogação e remediação

Em casos como o de mau funcionamento de uma bateria e combustão espontânea, mau funcionamento do carregador de bateria, colisão aleatória de robôs ou quando um robô de montagem foi desalinhado ou programado incorretamente, é importante considerar a sub-rogação. É fundamental assegurar e proteger as evidências.

Também é importante ter em mente a remediação. As empresas que incorporam robôs geralmente são grandes, e a perda de receita costuma ser substancial. Isso requer a montagem de uma equipe de especialistas em meio ambiente, consultores de construção e engenheiros de equipamentos para garantir protocolos de recuperação adequados até que a instalação esteja totalmente recuperada.

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