Respuesta ante catástrofes: todo en un día de trabajo

18 de abril de 2022

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Por Andrew Bone, ACILA, Dip CII, perito colegiado, MCL, Nueva Zelanda

Hace casi un año, un fabricante de Auckland sufrió un grave incendio que tuvo consecuencias devastadoras.

Con el negocio, la marca y los medios de subsistencia de 50 empleados en juego, el abanico de preocupaciones y retos inmediatos iba más allá de cualquier cosa a la que la empresa se hubiera enfrentado antes. La crisis requería una actuación rápida; las aseguradoras se apoyaron en nuestro equipo para gestionar los daños materiales y la interrupción de la actividad de este importante siniestro de 10 millones de dólares neozelandeses.

Mitigar la pérdida

El incendio -que los investigadores forenses determinaron posteriormente que se debió a un fallo eléctrico- se inició en la zona de oficinas y destruyó aproximadamente un tercio del edificio. Las líneas de producción, que incluían 40 grandes máquinas y equipos auxiliares, así como las existencias, habían resultado dañadas por una combinación de contaminación por hollín y agua de extinción. Era vital actuar con rapidez para mitigar el siniestro, aunque determinar la mejor solución para cada problema no era sencillo; ahí es cuando los conocimientos y la experiencia de un profesional especializado en siniestros graves y complejos marcan la diferencia.

Tomar la iniciativa

Tras establecer una buena relación con el equipo directivo de la organización y discutir las necesidades inmediatas, trabajamos en colaboración para aplicar una estrategia de recuperación empresarial.

  • El edificio dañado fue vallado y se contrataron guardias estáticos para evitar el saqueo por parte de posibles ladrones, ya que contenía maquinaria por valor de unos 5 millones de dólares neozelandeses. Mojado y cubierto de hollín, el edificio se estaba degradando rápidamente y requería una reparación urgente. Encargamos a una empresa especializada en restauración mecánica que rociara las instalaciones con una solución anticorrosión para preservarlas y mitigar la pérdida.
  • Experiencia en ingeniería - Con un plazo de seis meses para sustituir la maquinaria del proveedor europeo (en caso de que fuera necesario), era fundamental realizar una evaluación temprana. Las restricciones de COVID-19 impedían a los técnicos europeos desplazarse a Nueva Zelanda (NZ) para evaluar la planta debido a las restricciones de cuarentena. En su lugar, nuestro propio equipo especializado en ajustes de ingeniería, con base en Nueva Zelanda, trabajó junto con los agentes de servicio para realizar evaluaciones detalladas y determinar la reparabilidad de la maquinaria en dos días, en lugar de las cuatro semanas que habría llevado desplazar a los técnicos extranjeros al país. La rápida actuación del equipo determinó que la máquina de moldeo por inyección de mayor tamaño no podía repararse, por lo que pudo encargarse rápidamente una nueva de sustitución por valor de 500.000 dólares neozelandeses.
  • Maquinaria de producción dañada: se consiguieron recursos locales para reparar el resto del equipo, dando prioridad a la maquinaria vital para reanudar la producción. Sin embargo, para reparar tantas máquinas de gran tamaño se necesitaban unos 900 m² de espacio en un emplazamiento alternativo, dado que el edificio requería reparaciones de gran envergadura. Esto planteaba importantes retos, dada la extrema escasez de opciones de almacenamiento a corto plazo disponibles en Auckland.

Sin embargo, a las dos semanas del siniestro, conseguimos ayudar al asegurado a conseguir unas instalaciones provisionales adecuadas donde poder realizar las reparaciones. La maquinaria de producción fue desconectada, cuidadosamente embalada y reubicada, lo que supuso una logística compleja dado el tamaño y el peso de cada máquina. Se calculó que la reparación de toda la maquinaria de mayor tamaño podría haber llevado hasta seis meses, lo que podría haber sido catastrófico para el asegurado. Gracias a un planteamiento creativo y a la colaboración, conseguimos organizar recursos adicionales para agilizar y completar las reparaciones en menos de tres meses. Un valiente esfuerzo que permitió reanudar más rápidamente las operaciones normales, reduciendo así las pérdidas del seguro de la empresa.

  • Nuestro equipo de expertos contables forenses trabajó estrechamente con el asegurado para comprender el negocio y determinó rápidamente que se necesitaba capital circulante urgente para pagar los salarios del personal y otros gastos a fin de garantizar la continuidad de la empresa. Por tanto, calculamos una cantidad adecuada y recomendamos a los aseguradores que emitieran un pago sustancial al asegurado, que se organizó inmediatamente una vez confirmada la responsabilidad de la póliza.
  • Reubicación - Evaluamos que el edificio gravemente dañado, que la empresa había ocupado durante unos 40 años, tardaría entre 10 y 12 meses en restaurarse. Las pérdidas de BI aumentaban rápidamente y, con el riesgo añadido de perder una cuota de mercado sustancial, sugerimos al asegurado que considerara la posibilidad de trasladar permanentemente la empresa a un emplazamiento alternativo. El asegurado decidió seguir adelante con esta opción en interés de su negocio, aunque fue una decisión un tanto agridulce dada la historia de su negocio en el emplazamiento actual.
  • Requisitos del nuevo emplazamiento: además de tener un tamaño y una ubicación adecuados, el edificio debía albergar una gran grúa de pórtico, sistemas especializados de almacenamiento y suministro de agua y un suministro eléctrico mejorado para dar servicio a las líneas de producción. Se contrató a agentes inmobiliarios especializados y, tras ver más de 80 propiedades diferentes, se consiguió un emplazamiento adecuado tan sólo ocho semanas después del incendio. Poco después, el asegurado pudo reanudar sus operaciones con una capacidad reducida, mientras se transportaba la maquinaria reparada desde los locales provisionales.

Equilibrio

Este siniestro era de lo más complicado y elegir la solución más sencilla para cada reto podría haber llevado en última instancia a superar las sumas totales aseguradas de MD y BI. Trabajando estrechamente y en colaboración con todas las partes interesadas, nuestro equipo de siniestros identificó rápidamente los puntos críticos y ayudó a crear soluciones rápidas y prácticas que permitieron a la empresa volver a la producción en el plazo más breve posible y al menor coste final. Fue un acto de equilibrio, pero nuestras ideas y sugerencias alternativas mantuvieron el siniestro dentro de los límites de la cobertura de la póliza y lograron un resultado satisfactorio para el asegurado.

La confianza es esencial

La clave del éxito de cualquier siniestro grave es ser proactivo, centrarse en las soluciones y controlar todos los problemas desde el principio. Considerar la situación de forma holística, identificar los riesgos y pensar de forma innovadora garantizará que se tengan en cuenta todos los problemas y todas las opciones disponibles. No vale la pena ahorrarse 20.000 dólares neozelandeses en un aspecto del siniestro cuando ello podría provocar una pérdida de 100.000 dólares neozelandeses en otro. Un enfoque colaborativo, así como el establecimiento de relaciones sólidas con los asegurados y las aseguradoras, genera un nivel de confianza.

Actuar con rapidez y adoptar un enfoque colaborativo y creativo sigue siendo una prioridad absoluta. Para más información sobre siniestros graves y complejos, visite nuestro sitio web.

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