Alteraciones de la cadena mundial de suministro: anticiparse a los retos futuros y actuar con prontitud

17 de enero de 2023

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Por Carlos Mantecas, MBA, ingeniero, perito naval y director de marina y transporte

Empresas de todo el mundo sintieron en los últimos años el impacto del COVID-19, los conflictos geopolíticos, los retrasos y la inflación. Para llevar a cabo su actividad con normalidad, tuvieron que hacer frente a estos factores ingobernables y encontrar la manera de adaptar sus operaciones, especialmente en lo que respecta al comercio y la distribución. En nuestra economía interconectada, la cadena mundial de suministro se vio considerablemente afectada por estos acontecimientos imprevisibles.

Riesgos COVID-19

No era de extrañar visitar una tienda y encontrar las estanterías vacías durante los cierres de COVID-19. Cuando las familias estaban en casa y las escuelas y comercios cerraban sus puertas, los hábitos de consumo cambiaban. Servicios como los viajes y la hostelería dieron paso al de bienes. Se disparó la demanda de dispositivos electrónicos para comunicarse; aumentó el uso de contenidos multimedia, así como la compra de material deportivo para hacer en casa. Los cierres tuvieron importantes consecuencias para uno de los principales países fabricantes de bienes de consumo del mundo: China. El crecimiento del PIB se ralentizó hasta el 2,2% en 2020 desde el 6,1% de 2019. Este problema se repitió en 2022 con la política de COVID cero del Gobierno chino.

Conflictos geopolíticos

A principios de 2020, el Reino Unido abandonó la Unión Europea (UE). Las consecuencias del Brexit para el comercio con el resto de la UE supusieron un aumento de los trámites administrativos (con sus consiguientes retrasos en las entregas) y una escasez de conductores debido a los obstáculos en los permisos de trabajo e inmigración. Las cadenas de suministro también se han visto afectadas por la invasión rusa de Ucrania y el consiguiente conflicto. Así, hoy sufrimos un aumento del precio de las materias primas (principalmente alimentos, fertilizantes y energía) y cierres temporales en el Mar Negro, incluidas limitaciones en la cobertura de los seguros de los buques en la zona.

Interrupciones y retrasos logísticos

Debido a los cambios en los patrones de consumo, los rápidos picos de demanda y los cierres de COVID-19 a lo largo de los últimos años, el sector del transporte y la logística ha experimentado obstáculos difíciles de superar. Por ejemplo, a finales de 2021, en el puerto de Los Ángeles había 115 buques fondeados pero con retraso para descargar, y 115.000 contenedores vacíos a la espera de ser devueltos a Asia.

Los plazos de entrega han aumentado y, con ellos, el riesgo de daños, algunos de los cuales están excluidos en las pólizas de seguros. Esta exclusión no impide que se produzca un siniestro, como hemos sido testigos de daños en productos alimentarios y farmacéuticos, retrasos en la ejecución de proyectos por falta de suministros y mucho más. Por no hablar del consiguiente encarecimiento de los productos.

Presiones inflacionistas

Durante un año hemos sido testigos de las tasas más altas en décadas en todo el mundo occidental. El principal problema para el tomador del seguro es el infraseguro en que puede incurrir durante un solo año. Las sumas aseguradas en la póliza no cambiarán en un periodo de 12 meses, pero la tasación/valor de estas propiedades sí aumentará. Es obligación de los asegurados revisar esto con el corredor para adaptarse al nuevo valor incrementado. Otras consecuencias considerables son el aumento de las reclamaciones para las aseguradoras de responsabilidad civil o en el caso de las cláusulas de valor de reposición. Hay que revisar el alcance estimado de los daños, así como la prima, ya que, de lo contrario, el índice de siniestralidad será inexacto.

En un entorno impredecible, las empresas deben anticiparse a los retos futuros y estar preparadas para tomar medidas tempranas, especialmente cuando las circunstancias son inevitables. El papel del gestor de riesgos es un punto clave en esta situación y sus recomendaciones deben tenerse muy en cuenta. Ellos se ocuparán de los riesgos, coberturas y sumas aseguradas en las pólizas de las distintas líneas de negocio que puedas tener. Antes de que se produzcan interrupciones en la cadena de suministro, asegúrese de que su organización cuenta con un plan claro de continuidad de negocio. Identifique a los proveedores críticos, diversifique sus proveedores y lleve a cabo la diligencia debida. Vigile las sanciones y cómo pueden afectar a las operaciones en todo el mundo. Sepa cuándo activar los planes de continuidad de la actividad. Por encima de todo, desarrolle e invierta en asociaciones a largo plazo.