Dirigir los programas a otro nivel: vías para mejorar el bienestar y la productividad de los trabajadores

22 de enero de 2024

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Las ausencias no planificadas de los empleados -ya se deban a lesiones en el trabajo, problemas de salud física o mental, necesidades de atención familiar o circunstancias personales- van en aumento. Los programas hiperdirigidos se perfilan como una forma eficaz de ayudar a las empresas a mejorar los resultados y la productividad de los empleados, controlar los costes y promover el bienestar.

El aumento del absentismo y sus costes

En el mundo pospandémico, los empleados se ausentan del trabajo con mucha más frecuencia que en el pasado. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., unos 7,8 millones de trabajadores faltaron al trabajo en enero de 2022 porque tenían una enfermedad o lesión, necesitaban atención médica o tenían que acudir a una cita. Esta cifra se ha más que duplicado desde enero de 2021, cuando 3,7 millones de trabajadores tuvieron ausencias similares. 

Casi 4,2 millones de trabajadores, es decir, el 3,3% de la población activa estadounidense, trabajaban a tiempo parcial en enero de 2022 por las mismas razones, el segundo porcentaje más alto desde que se empezaron a recopilar datos en 1976.

Es probable que este aumento se deba a una mezcla de factores sociales, como la normalización del trabajo desde casa durante la pandemia COVID-19, la descentralización de los empleados que trabajan a distancia o con horarios híbridos, el aumento de los casos de estrés debilitante y los problemas de salud mental, y el apoyo inadecuado a la salud y el bienestar de los empleados. Las lesiones en el trabajo, otro factor de absentismo, también van en aumento. La cartera de negocios de Sedgwick en EE.UU. para 2022 reflejó un aumento global del 6,4% en las reclamaciones de indemnización por accidentes laborales en comparación con 2021.

Los costes asociados al absentismo son elevados. En 2020, el Integrated Benefits Institute (IBI) descubrió que las ausencias de los empleados cuestan a las empresas estadounidenses unos 575.000 millones de dólares, o 3.900 dólares por empleado. El estudio también reveló que, por cada dólar que las empresas estadounidenses gastaban en prestaciones sanitarias, se gastaban otros 61 céntimos en ausencias relacionadas con enfermedades, incapacidades y reducción del rendimiento laboral.

Para contrarrestar esta tendencia, las organizaciones están adoptando programas de personal específicos que mejoran la experiencia del empleado, garantizan que los empleados se sientan apoyados y atendidos, y promueven la atracción, retención y desarrollo del talento. Muchos de estos programas pueden clasificarse en dos categorías: los que guían con empatía y los que aprovechan los datos. 

Un enfoque basado en la empatía

Un informe de Mercer sobre las tendencias mundiales del talento en 2023 reveló que, de 11.000 empleados encuestados, sólo 2 de cada 5 afirmaron sentir que su empresa satisface todas sus necesidades. Si los empleadores tratan de comprender la vida completa de sus empleados, pueden salvaguardar mejor su bienestar emocional, físico, social y financiero.

Dirigir con empatía significa centrarse en la persona en su totalidad y considerar -sin prejuicios- todos los factores que puedan afectar a la forma en que los empleados se desenvuelven en los sistemas y progresan hacia la reanudación de una vida plena y productiva. Para ello, las empresas están diseñando programas que reconocen la variedad de retos a los que se enfrentan los empleados, al tiempo que ofrecen un punto de atención. 

Una estrategia popular para infundir empatía en los programas de personal es el desarrollo de personajes de empleados, o perfiles semi-ficticios que representan un segmento de una población de empleados. Los empleadores pueden utilizar datos demográficos de la plantilla para elaborar estos perfiles, basados en una serie de características: edad y etapa de la vida del empleado, ubicación, formación académica, antigüedad, experiencia vital, situación familiar y otros atributos. 

A continuación, los empleadores pueden construir narrativas en torno a estos personajes para comprender cómo los distintos grupos de empleados podrían verse afectados por situaciones específicas. Por ejemplo, cómo podría afrontar un determinado grupo de empleados una lesión, enfermedad o discapacidad, o cómo podrían relacionarse con sus prestaciones, el sistema sanitario u otras plataformas tecnológicas. 

Un enfoque basado en los datos

No se puede arreglar lo que no se conoce; ahí es donde entran en juego los datos fiables. Aprovechar los datos sobre lesiones y ausencias en el trabajo de los empleados puede identificar áreas de mejora y ayudar a tomar decisiones informadas sobre iniciativas de bienestar de la plantilla, diseño de prestaciones, intervenciones oportunas y mucho más. Dado que los problemas de salud y bienestar familiar de los empleados son cada vez más diversos y complejos, los datos de los empleados también pueden ser un recurso inestimable para elaborar programas que ofrezcan un apoyo integral.

Las empresas también pueden aprovechar los datos de bienestar de los empleados procedentes de exámenes biométricos -o evaluaciones clínicas realizadas por profesionales cualificados en el lugar de trabajo o en la consulta de un proveedor designado- que identifican y controlan determinados problemas de salud. Los datos de los exámenes biométricos proporcionan a las empresas una evaluación de referencia de la salud general de sus empleados. 

Sin embargo, según un informe de KFF de 2022, sólo el 24% de las pequeñas empresas y el 45% de las grandes ofrecen pruebas biométricas a sus empleados. Al instituir estos exámenes y analizar los datos de los empleados recogidos a través de ellos, los empleadores pueden adaptar mejor sus programas preventivos y ofertas de intervención, tales como dejar de fumar, control de peso o entrenamiento de estilo de vida.

Lo mejor de dos mundos

El verdadero ideal para adaptar los programas proporcionados por los empleadores aúna ambos enfoques -dirigir con empatía y aprovechar los datos- para mejorar significativamente los resultados de los empleados. A medida que evoluciona la tecnología, abundan las oportunidades para conectar la empatía con el proceso, de modo que se pueda navegar más fácilmente por los sistemas y adaptar mejor las iniciativas a las necesidades individuales. En última instancia, el objetivo es que los empleadores promuevan la productividad y el bienestar, creen experiencias personalizadas y eficientes para el usuario final y proporcionen un mayor nivel de atención a sus valiosos empleados.

> Leer más - consulte una versión ampliada de este artículo en la revista digital de Sedgwick, edge, número 22