Navegar por el panorama de la indemnización de los trabajadores en Canadá

6 de abril de 2022

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Por Dan Ogale, AVP, indemnización por accidentes laborales, Canadá

Sedgwick es más conocida en Canadá por sus servicios de peritaje de siniestros patrimoniales y servicios relacionados, pero ¿sabía que también somos uno de los principales administradores de terceros (TPA) canadienses en el ámbito de la indemnización por accidentes de trabajo?

Muchas de las consultas que recibimos sobre la indemnización por accidentes de trabajo en Canadá proceden de empresarios estadounidenses que tienen empleados al norte de la frontera y desconocen en gran medida el funcionamiento del sistema canadiense. Este blog pretende informar a los lectores sobre el panorama de la indemnización por accidentes de trabajo en Canadá y destacar las ventajas de contar con un socio TPA canadiense.

Comparación de los sistemas de indemnización de los trabajadores estadounidense y canadiense

Al igual que en Estados Unidos el sistema de compensación laboral se legisla a nivel estatal (frente al federal), en Canadá es obligatorio a nivel provincial o territorial. Sin embargo, a diferencia de la privatización que existe en la mayoría de los estados de EE.UU., el sistema de compensación de los trabajadores canadienses funciona de forma similar a los que tienen fondos estatales monopolísticos, propiedad del gobierno, como Ohio y Washington.

Los empresarios canadienses obtienen cobertura de indemnización por accidentes de trabajo pagando primas a las Juntas de Indemnización por Accidentes de Trabajo (WCB) de las provincias/territorios donde tienen empleados. Estas juntas están reguladas jurisdiccionalmente en todo el país y cada una tiene su propio conjunto de normas sobre el proceso de reclamaciones de indemnización de los trabajadores. Los consejos determinan las cuotas de indemnización por accidentes de trabajo que cobran a las empresas en función de sus nóminas. Las empresas canadienses no pueden contratar un seguro de accidentes de trabajo ni autoasegurarse.

Una diferencia clave en las indemnizaciones por accidentes de trabajo entre Canadá y EE.UU. es el principal factor de coste. Mientras que los costes médicos asociados al tratamiento de los trabajadores lesionados y enfermos son la principal fuente de gastos de indemnización por accidentes de trabajo en EE. UU., las prestaciones por baja laboral abonadas a los trabajadores suponen la mayor parte de los costes en Canadá. Aunque en Canadá existe un sistema de asistencia sanitaria universal, los costes asociados a la asistencia médica por lesiones y enfermedades laborales se incluyen en las declaraciones de costes de las empresas.

Otra diferencia es que Canadá no tiene el mismo tipo de requisitos de autorización específicos de la jurisdicción que Estados Unidos para quienes tramitan las reclamaciones de indemnización por accidentes de trabajo. En Canadá, estos profesionales suelen denominarse "consultores", en lugar de "examinadores" o "peritos", y desempeñan un papel más consultivo que sus homólogos estadounidenses.

Qué puede hacer por usted un TPA canadiense

En muchas organizaciones, el pago de las primas de compensación de los trabajadores es una función del departamento de recursos humanos o de contabilidad. El resultado suele ser una supervisión interna deficiente de las reclamaciones. Un TPA con experiencia puede ayudar a las empresas a gestionar las reclamaciones de indemnización de los trabajadores administradas por los WCB provinciales. En Canadá, los TPA actúan como enlace entre las empresas y los WCB provinciales. Trabajan para garantizar que se atienden los intereses de los empresarios. Los TPA eficaces ayudan a sus clientes a reducir de forma proactiva los costes de los siniestros de compensación de los trabajadores, utilizando tácticas como la identificación de obstáculos para la pronta resolución de los siniestros; la exploración de oportunidades para la transferencia de pérdidas; la revisión de la información médica; la gestión de audiencias, arbitrajes y apelaciones; y la promoción de la vuelta al trabajo a tiempo, especialmente en los siniestros con más probabilidades de repercutir en las primas. También trabajan para garantizar que los empleados de los clientes estén bien atendidos tras una enfermedad o lesión laboral y reciban el apoyo necesario para lograr la máxima recuperación y volver a la productividad.

Para las organizaciones con empleados en varias provincias/territorios, puede ser útil contar con un socio TPA nacional que conozca las distintas estructuras legislativas y tenga buenas relaciones de trabajo con cada una de las WCB. Las organizaciones multinacionales con presencia en Canadá pueden beneficiarse aún más de la asociación con un TPA que disponga de sistemas globales de siniestros e informes para facilitar su uso y la capacidad de producir análisis comparativos de los indicadores clave de rendimiento (KPI) en diversas geografías; esto permite a los profesionales de gestión de riesgos aplicar con mayor eficacia medidas de salud y seguridad que pueden reducir los costes de WC.

He aquí algunos ejemplos que demuestran el valor que Sedgwick aporta a nuestros clientes canadienses:

  • Como parte de una adquisición de reclamaciones abiertas, empezamos a gestionar una que se inició hace dos años, cuando el empleado de un cliente fue atropellado por un vehículo propiedad de otro empleador. El empleado sufrió lesiones importantes, y la reclamación se acercaba rápidamente al límite máximo de nuestro cliente de aproximadamente 425.000 dólares. Nuestro cliente desconocía la posibilidad de reducir los costes de esta reclamación. Conseguimos que todos los costes del siniestro se transfirieran al propietario del vehículo y que los 425.000 dólares volvieran a nuestro cliente. La experiencia de nuestro equipo y su conocimiento de la legislación provincial supusieron un importante ahorro para nuestro cliente en este caso.
  • El empleado de un cliente se quejó de dolor en el pecho y el hombro en el trabajo. Después de una cuidadosa revisión de la reclamación, determinamos que el incidente no era de naturaleza ocupacional y, por lo tanto, solicitamos una denegación; sin embargo, la WCB permitió que la reclamación siguiera adelante. Nos opusimos en nombre de nuestro cliente y recibimos poca respuesta de la WCB. Nuestro equipo insistió en el seguimiento y meses más tarde consiguió que la WCB reconociera que la reclamación nunca debería haber pasado por el sistema de indemnización de los trabajadores. El cliente pudo eliminar este incidente de su clasificación anual, lo que redujo sus costes de primas para el año siguiente.
  • El empleado de un cliente sufrió una lesión de espalda en el trabajo y estuvo de baja casi cuatro meses. Nuestros especialistas en WC descubrieron que el empleado tenía una enfermedad preexistente y solicitaron una reducción de costes para los dos últimos meses debido al periodo de espera. Fueron necesarios casi 10 meses de trabajo con la WCB, pero conseguimos una recuperación significativa de los salarios. Si lo comparamos con los honorarios de servicio anuales pagados por el cliente, el rendimiento de su inversión (ROI) al asociarse con nosotros en esta reclamación fue de más del 200%.

Dadas las complejidades del panorama canadiense, contar con un TPA experimentado es un socio fundamental para navegar por el sistema de compensación de los trabajadores, controlar los costes y cuidar bien de los empleados. Si desea consultar en Leer más lo que Sedgwick puede hacer por su programa canadiense de indemnización por accidentes de trabajo, no dude en ponerse en contacto conmigo en [email protected].