Instalações de energia eólica: implicações para o setor de sinistros

17 de novembro de 2022

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Por John Colquhoun, diretor da EFI Global no Reino Unido; Eric Lalli, AVP, Canadá, EFI Global; Tonya Scheuerman, consultora forense, EFI Global

Em meio à incerteza global e para atender às demandas futuras, grandes investimentos foram alocados para a energia renovável, incluindo a energia eólica. De acordo com o Relatório Eólico Global de 2021, a energia fornecida pelo vento triplicou nos últimos 10 anos e a projeção é de que aumente mais 38% até 2025. Com essa tecnologia, o vento gira as lâminas semelhantes a hélices de um rotor de turbina, que então gira um gerador e gera eletricidade. Nos últimos anos, o número de instalações de turbinas eólicas em escala de serviços públicos cresceu drasticamente. O que isso pode significar para o setor de sinistros?

As turbinas eólicas estão em constante funcionamento, portanto, as falhas elétricas e mecânicas são inevitáveis. Considerando os tamanhos cada vez maiores das pás e os locais remotos em que as turbinas são instaladas, a substituição de uma turbina pode custar mais de US$ 3 milhões. O caminho do reparo tem seus próprios desafios; ele exige certificações diferentes para turbinas que operam em terra e em alto-mar e conhecimentos específicos para garantir que os reparos sejam especificados e executados com precisão. Independentemente de você optar por reparar ou substituir uma turbina, o custo do material, o tempo de inatividade e a interrupção dos negócios devem ser avaliados para embasar a decisão.

Identificação da causa da falha

Após um sinistro de turbina eólica, há desafios únicos associados à identificação da causa raiz dos danos e dos fatores que podem ter contribuído para a falha. Se a queda de um raio danificou uma ou mais pás, nossa equipe de engenharia da EFI Global pode investigar o sinistro para determinar a extensão e a causa dos danos e oferecer opções de recuperação. Entender a causa raiz ajuda a diferenciar as falhas de desgaste normal daquelas que são repentinas e acidentais, ou devido a defeitos de fabricação. Como as turbinas eólicas podem ter garantias do fabricante do equipamento original (OEM) de até dez anos, a sub-rogação deve sempre ser explorada para perdas em que a causa não é certa.

Realização de uma avaliação de risco

Considerando que o mercado europeu, por exemplo, incorporou turbinas eólicas décadas atrás, em comparação com o mercado norte-americano, que está basicamente tentando recuperar o atraso, as turbinas instaladas na Europa são muito mais antigas e, em muitos casos, já passaram do período de garantia dos fabricantes. Nas Américas do Norte e do Sul, a base instalada é relativamente nova, com uma grande parte das turbinas ainda cobertas pela garantia do fabricante.

As falhas nas pás das turbinas são a causa mais comum de perdas catastróficas, com os incêndios em segundo lugar. As pás da turbina podem falhar devido a grandes descargas atmosféricas ou devido a falhas de projeto, defeitos de fabricação e erros de instalação. A maioria dos eventos de perda por incêndio em turbinas eólicas pode ser atribuída a falhas elétricas ou mecânicas. Os gabinetes do conversor e do capacitor, os transformadores e os freios de emergência tendem a ser os principais culpados. Alguns desses incêndios são o resultado de curto-circuito elétrico, sobrecarga e falha de cabos, enquanto outros são de natureza ambiental devido à queda de raios. Quando ocorrem perdas de turbinas eólicas - sejam elas causadas por condições ambientais, falhas de projeto, problemas de fabricação ou falta de manutenção - as empresas precisam da ajuda de especialistas experientes para se recuperar.

Exemplo do mundo real

Após uma tempestade com raios em 2020, uma grande empresa de parques eólicos descobriu que as pás haviam sido seriamente danificadas em várias turbinas e que as pás haviam se quebrado. Os dados indicavam que havia um problema de vibração em algumas turbinas e que o sistema de freio hidráulico estava com pouco fluido em outras. Os especialistas da EFI Global conduziram uma investigação, fizeram as seguintes observações e agiram rapidamente.

  • Uma lâmina solta foi encontrada a mais de 200 metros da torre da turbina.
  • A base da pá ainda estava presa à turbina com uma fratura completa perto da raiz da pá.
  • Nosso engenheiro de materiais examinou a lâmina no local e encontrou indícios de deficiências no projeto e na fabricação da lâmina.
  • O engenheiro retirou amostras da lâmina em áreas suspeitas para um exame detalhado em nosso laboratório.
  • Os receptores de metal para raios e o sistema de condutores de descida foram examinados, e amostras foram removidas para análise.
  • Os dados operacionais do parque de turbinas eólicas foram baixados para análise.
  • A investigação do local, os dados e a análise laboratorial determinam que os danos às pás foram causados por um projeto deficiente do sistema de proteção contra raios incorporado às pás.
  • A investigação informou aos proprietários do parque de turbinas eólicas as ações que poderiam ser tomadas para evitar falhas futuras.

Trabalhando como contatos técnicos entre o proprietário do parque eólico, o fabricante e a seguradora, os investigadores da EFI Global identificaram a causa da perda, quantificaram os danos e forneceram opções de reparo e restauração para que a turbina eólica voltasse a funcionar rapidamente e evitasse a recorrência

Quando um equipamento que faz parte da infraestrutura de energia é afetado por um evento de desastre, a EFI Global está presente com soluções inovadoras para ajudar na mitigação de danos, minimizando a perda de receita comercial e preservando todas as opções viáveis. Nossa equipe de profissionais experientes é certificada pela Global Wind Organization (GWO), o que lhes permite responder imediatamente a sinistros de turbinas eólicas em qualquer lugar do mundo, realizar investigações aprofundadas e dar suporte aos clientes para lidar com uma gama completa de perdas.

> Saiba mais - leia sobre os serviços de sinistros de turbinas eólicas da EFI Global aqui.