Instalaciones eólicas: implicaciones para el sector de la siniestralidad

17 de noviembre de 2022

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Por John Colquhoun, director de EFI Global en el Reino Unido; Eric Lalli, vicepresidente de EFI Global en Canadá; Tonya Scheuerman, consultora forense de EFI Global.

En medio de la incertidumbre mundial y para satisfacer la demanda futura, se han destinado grandes inversiones a las energías renovables, incluida la eólica. Según el Informe Eólico Mundial 2021, la energía suministrada por el viento se ha triplicado en los últimos 10 años y se prevé que aumente otro 38% de aquí a 2025. Con esta tecnología, el viento hace girar las palas, similares a hélices, del rotor de una turbina, que a su vez hace girar un generador y crea electricidad. En los últimos años, el número de instalaciones de turbinas eólicas a escala comercial ha crecido espectacularmente. ¿Qué puede significar esto para el sector de las reclamaciones?

Los aerogeneradores funcionan constantemente, por lo que las averías eléctricas y mecánicas son en gran medida inevitables. Dado el creciente tamaño de las palas y la ubicación remota de los aerogeneradores, sustituir una turbina puede costar más de 3 millones de dólares. Optar por la reparación tiene sus propias dificultades: requiere certificaciones diferentes para las turbinas que operan en tierra y para las que operan en alta mar, así como conocimientos específicos para garantizar que las reparaciones se especifican y ejecutan con precisión. Tanto si se opta por reparar como por sustituir una turbina, para tomar una decisión hay que evaluar el coste de los materiales, el tiempo de inactividad y la interrupción de la actividad.

Identificar la causa del fallo

Tras un siniestro de aerogenerador, existen retos únicos asociados a la identificación de la causa raíz del daño y los factores que pueden haber contribuido al fallo. Si un rayo dañó una o más palas, nuestro equipo de ingenieros de EFI Global puede investigar el siniestro para determinar el alcance y la causa del daño, y ofrecer opciones de recuperación. Comprender la causa raíz ayuda a diferenciar entre los fallos por desgaste normal y aquellos que son repentinos y accidentales, o debidos a defectos de fabricación. Dado que los aerogeneradores pueden tener garantías del fabricante de equipos originales (OEM) de hasta diez años, siempre debe explorarse la subrogación en caso de pérdidas cuya causa no se conozca con certeza.

Evaluación de riesgos

Teniendo en cuenta que el mercado europeo, por ejemplo, incorporó las turbinas eólicas hace décadas, frente al norteamericano, que se está poniendo al día, las turbinas instaladas en Europa son mucho más antiguas y, en muchos casos, han superado el periodo de garantía del fabricante. En América del Norte y del Sur, la base instalada es relativamente nueva, con una gran proporción de turbinas que aún están cubiertas por la garantía del fabricante.

Los fallos de las palas de las turbinas son la causa más común de pérdidas catastróficas, seguidas de cerca por los incendios. Las palas de las turbinas pueden fallar por la caída de un rayo o por fallos de diseño, defectos de fabricación y errores de instalación. La mayoría de los incendios en aerogeneradores se deben a fallos eléctricos o mecánicos. Los armarios de convertidores y condensadores, los transformadores y los frenos de emergencia suelen ser los principales culpables. Algunos de estos incendios son el resultado de cortocircuitos eléctricos, sobrecargas y fallos en los cables, mientras que otros son de naturaleza medioambiental debido a la caída de rayos. Cuando se producen pérdidas en un aerogenerador -ya sean causadas por condiciones ambientales, defectos de diseño, problemas de fabricación o falta de mantenimiento-, las empresas necesitan la ayuda de expertos para recuperarse.

Ejemplo del mundo real

Tras una tormenta eléctrica en 2020, una importante empresa de parques eólicos descubrió que las palas de varias turbinas estaban gravemente dañadas y se habían desprendido. Los datos indicaban que había un problema de vibraciones en algunas turbinas y que el sistema de frenado hidráulico tenía poco líquido en otras. Los expertos de EFI Global llevaron a cabo una investigación, hicieron las siguientes observaciones y tomaron medidas rápidamente.

  • Se encontró una pala desprendida a más de 200 metros de la torre de la turbina.
  • La base de la pala seguía unida a la turbina con una fractura completa cerca de la raíz de la pala.
  • Nuestro ingeniero de materiales examinó la pala in situ y encontró indicios de deficiencias en el diseño y la fabricación de la pala.
  • El ingeniero extrajo muestras de la hoja en las zonas sospechosas para examinarlas detalladamente en nuestro laboratorio.
  • Se examinaron los receptores de rayos metálicos y el sistema de conductores de bajada, y se extrajeron muestras para su análisis.
  • Se descargaron los datos de funcionamiento del parque eólico para su análisis.
  • La investigación in situ, los datos y los análisis de laboratorio determinan que los daños en las palas se debieron a un diseño deficiente del sistema de protección contra rayos incorporado en las palas.
  • La investigación informó a los propietarios del parque de aerogeneradores de las medidas que podían tomarse para evitar futuros fallos.

Trabajando como enlaces técnicos entre el propietario del parque eólico, el fabricante y la aseguradora, los investigadores de EFI Global identificaron la causa del siniestro, cuantificaron los daños y proporcionaron opciones de reparación y restauración para devolver rápidamente el aerogenerador al servicio y evitar que se repitiera.

Cuando los equipos que forman parte de la infraestructura energética se ven afectados por una catástrofe, EFI Global está ahí con soluciones innovadoras para ayudar a mitigar los daños, minimizar la pérdida de ingresos de la empresa y preservar todas las opciones viables. Nuestro equipo de profesionales experimentados cuenta con la certificación de la Global Wind Organization (GWO), lo que les permite responder inmediatamente a los siniestros de aerogeneradores en cualquier parte del mundo, llevar a cabo investigaciones en profundidad y ayudar a los clientes a hacer frente a toda una serie de pérdidas.

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