Kosten van claims voor medische fouten beperken te midden van sociale inflatie

25 mei 2023

Een verscheidenheid aan medische hulpmiddelen op een oppervlak.
Deel op LinkedIn Deel op Facebook Delen op X

Door .

Professionals in de sector zijn tegenwoordig zeer bekend met het fenomeen van sociale inflatie, waarbij de claimkosten van verzekeraars sneller stijgen dan de algemene economische inflatie. Op het gebied van medische wanpraktijken, waarin mijn team actief is, heb ik gezien dat de waarde van rechtszaken steeds hoger is geworden, vooral in de afgelopen paar jaar. Hieronder vindt u enkele statistieken die deze stijgende kosten aantonen, evenals enkele fundamentele tactieken die Sedgwick's medische wanpraktijken professionele aansprakelijkheidsteam toepast om schikkingen, uitspraken en algemene schade-uitgaven voor onze gewaardeerde klanten uit de gezondheidszorg te verminderen.

De cijfers

Gegevens ondersteunen het anekdotisch bewijs van de opwaartse trends. Uit een eerder dit jaar gepubliceerd onderzoek bleek dat tussen 2011 en 2021 tot 11% van de verliezen als gevolg van medische wanpraktijken die worden geleden door op artsen gerichte verzekeraars in de VS, te wijten zijn aan sociale inflatie; dit kan grotendeels worden toegeschreven aan de stijgende proceskosten, aangezien eisers kernuitspraken nastreven, of prijzen die door jury's in de tientallen miljoenen dollars worden toegekend.

Sedgwick's book of business data laat een soortgelijke trend zien. Op basis van meer dan 16.000 medische schadeclaims en rechtszaken van honderden ziekenhuizen voor acute zorg en artsengroepen sinds 2017, steeg de schadevergoeding voor verloskunde met maar liefst 51%, wat de grootste stijging betekent. Chirurgie en diagnosespecialismen volgden met stijgingen van respectievelijk 8% en 5%. Hoewel slechts 1% van de rechtszaken over medische fouten tot een rechtszaak leidde, resulteerde 91% van deze zaken in een veroordeling door de verdediging.

Deze trends vormen een ernstige financiële bedreiging voor de gezondheidszorg - en in het bijzonder voor zorgverleners in New York, Californië, Illinois, North Carolina en Minnesota, waar de gemiddelde vergoedingen het hoogst zijn. Ze hoeven echter niet als vaststaande conclusies te worden beschouwd.

Vroege resolutie

De kosten stijgen exponentieel wanneer claims uitgroeien tot rechtszaken. Het identificeren van aansprakelijkheidszaken in het schadestadium, voordat het rechtszaken worden, en het streven naar een vroegtijdige schikking zijn de meest effectieve manieren om de kosten onder controle te houden. Deze aanpak moet gedreven worden door een agressieve behandeling van claims, inclusief een vroegtijdig onderzoek naar de feiten van de zaak en een zorgvuldige beoordeling van de relevante medische dossiers. Zaken met een beperkte schade en een duidelijke aansprakelijkheid zijn uitstekende kandidaten voor een vroegtijdige schikking; ze zijn gemakkelijker op te lossen in de claim- of vroegtijdige procesfase, voordat een van beide partijen aanzienlijke middelen heeft geïnvesteerd.

Een telefoontje naar de eiser of zijn advocaat in een vroeg stadium van de behandeling van de zaak kan helpen om een open dialoog tot stand te brengen en beide partijen in staat te stellen om tot een bevredigende oplossing te komen. Niet elke zaak vereist een tussenpersoon; in veel gevallen is het gewoon nodig dat redelijke partijen met elkaar praten en samenwerken om tot een wederzijds aanvaardbare overeenkomst te komen.

Bemiddeling en arbitrage

Aan de andere kant zijn er momenten waarop het helpt om een neutrale derde partij in te schakelen. Bemiddeling en arbitrage zijn twee vormen van alternatieve geschillenbeslechting (ADR) die ontworpen zijn om conflicten op te lossen zonder een lange en dure rechtszaak. Een bemiddelaar werkt aan samenwerking zodat de twee partijen tot een oplossing kunnen komen, terwijl een arbiter beide partijen in overweging neemt en een onafhankelijke eindbeslissing neemt (bindend of niet-bindend).

Deze inspanningen mogen niet betekenen dat een van beide partijen niet gelooft in de kracht van hun zaak. Het zijn eerder middelen om te onderhandelen en compromissen te sluiten, in de hoop dat er een oplossing kan worden bereikt zonder dat een van beide partijen tijd en geld hoeft te besteden aan gerechtelijke onderzoeken. Het is niet ongewoon dat verzekerden en eisers met onrealistische verwachtingen komen; vaak kan een overeengekomen neutrale partij beide partijen tot elkaar brengen.

Sedgwick's book of business data toont aan dat de gemiddelde levensduur van een afgesloten zaak met 7% is gedaald, van een piek van 3,12 jaar in 2020 naar 2,90 jaar in 2022. De heropening van gerechtelijke procedures na COVID-gerelateerde sluitingen in 2020-21 kan hieraan hebben bijgedragen, maar we hebben ook goede hoop dat agressieve schadebehandeling deze cijfers blijft drukken.

Motiepraktijk en procesmanagement

Als een zaak niet vóór de rechtszaak kan worden opgelost, kunnen assertieve moties en procesmanagement gerechtvaardigd zijn. Succesvol procesmanagement omvat het in een vroeg stadium inschakelen van experts, agressief onderzoek, tijdige evaluatie door de verdediging en weten wanneer er voldoende informatie is om beslissingen te nemen over het oplossen van de zaak.

Veel aanklagende advocaten gebruiken tegenwoordig de "reptielentheorie" om de besluitvorming van juryleden te beïnvloeden door een beroep te doen op hun emoties en angsten (en hun primitieve "reptielenbrein" aan te spreken) in plaats van op de feitelijke omstandigheden van de betreffende zaak. In medische wanpraktijken kan de raadsman van de eiser zich bijvoorbeeld richten op veiligheidsprotocollen in plaats van zorgstandaarden of er bij de gedaagde op aandringen om toe te geven dat de veiligheid van de patiënt de primaire plicht is van een medische zorgverlener. Deze tactieken moeten door het verdedigingsteam worden weerlegd.

Er is geen vaste jurisprudentie die de toepassing van de reptielentheorie door de raadsman van de eiser verbiedt, maar sommige rechters zullen in het voordeel van de verdediging beslissen om misbruik te voorkomen. Dit vereist een praktijk die "motions in limine" wordt genoemd, die een partij toestaat om voor of tijdens het proces een voorlopig bevel of uitspraak te verkrijgen die de introductie van voorzien ontoelaatbaar, immaterieel of schadelijk bewijs uitsluit en het gebruik van dergelijk bewijs beperkt. Een agressieve aanpak van het vroegtijdig indienen van moties in limine laat aanklagers weten dat de verdediging niet bereid is om toe te staan dat dergelijk opruiend bewijs een bepalende factor wordt in de richting van een oplossing van de zaak.

Dit zijn slechts enkele van de strategieën die het medische aansprakelijkheidsteam van Sedgwick gebruikt om klanten in de gezondheidszorg te ondersteunen bij het in de hand houden van hun claim- en proceskosten in deze periode van sociale inflatie. Als we uw organisatie kunnen helpen, neem dan contact met ons op via [email protected].

Speciale dank aan Michael Brendel, Lynn Gmeiner en Tim Over van Sedgwick's PL operations voor hun waardevolle bijdragen aan deze blog.

> Lees meer - ontdek onze beroepsaansprakelijkheidsoplossingen voor medische foutenen lees meer over trends in claimgeschillen in onze commentaarartikel en dit artikel uit ons digitale magazine, edge