Stress, geestelijke gezondheidsproblemen en letsel en ziekte op het werk - een blik op de impact

25 juni 2014

Deel op LinkedIn Deel op Facebook Delen op X

Door .

Het onderzoeksdocument van de University of Illinois at Chicago (UIC) over stress op het werk benadrukt de kostbare impact van stress en geestelijke gezondheidsproblemen op letsel en ziekte op het werk, waaronder een hoger risico op letsel, medische behandeling, werkverzuim en presenteïsme. We weten ook dat geestelijke gezondheidsproblemen, waaronder depressie, een veel grotere impact hebben op aanwezigheidsverzuim dan andere chronische ziekten.[1] Geestelijke gezondheidsproblemen hebben vaak symptomen die niet direct zichtbaar zijn; werknemers kunnen op het werk aanwezig zijn, maar hun onderliggende gezondheidstoestand beïnvloedt hun vermogen om het werk te doen of leidt hen zelfs af van veilig werkgedrag.

Veel werkgevers bieden al voordelen op het gebied van gezondheidsmanagement die werknemers ondersteuning bieden op het gebied van mentale gezondheid en emotioneel welzijn in het algemeen door middel van werknemersvoordeelprogramma's. Dit komt deels door ander onderzoek, zoals dat van UIC, dat een sterke relatie aantoont tussen deze gezondheidskwesties en het ziekteverzuim van werknemers, de verloren werktijd, de algehele productiviteit en het risico op letsel/ziekte.

UIC-onderzoekers identificeerden drie belangrijke gebieden voor initiatieven van werkgevers. Met de Nationale Dag voor de Bewustwording van Posttraumatische Stressstoornissen op 27 juni in aantocht, willen we graag voortbouwen op hun aanbevelingen door enkele ideeën aan te reiken voor aanvullende acties die werkgevers kunnen ondernemen - met behulp van beschikbare middelen en medische/arbeidsongeschiktheidsgegevens - om de impact van productiviteitsverlies en ziekteverzuim als gevolg van stress en andere psychische aandoeningen te beperken. We moedigen werkgevers ook aan om initiatieven te ontwikkelen die interne silo's doorkruisen om informatie en strategieën voor gezondheidsinterventies voor beroepsmatige en niet-beroepsmatige letsels en ziekten te delen. Integratie kan de resultaten bij de aanpak van dit probleem enorm verbeteren.

Organisatie

  • Ontwikkel een breder organisatorisch initiatief om niet alleen managers te ontwikkelen die werknemers ondersteunen op het werk, maar ook om een sterke organisatiecultuur te creëren - met leiderschap van de C-suite - die de gezondheid en het welzijn van werknemers 24/7 ondersteunt.
  • Zorg ervoor dat werknemers toegang hebben tot welzijns- en preventieprogramma's zoals: hulpprogramma's voor werknemers (EAP), ziektebeheer, persoonlijk financieel advies, stressbeheer en weerbaarheidstraining. Zorg ervoor dat managers hiermee bekend zijn en met werknemers kunnen praten over het gebruik van de diensten. Voor ouders kunnen diensten zoals opvang op dezelfde dag voor zieke kinderen en flexibele werkroosters waardevolle stressverlagers zijn die zowel de aanwezigheid als de aandacht voor werktaken vergroten.
  • Andere stressverlagende maatregelen in de werkomgeving kunnen bestaan uit het aanbieden van bewegingslessen, groepswandelingen of wandelwedstrijden en andere sociale/gemeenschapsevenementen waarbij werknemers positieve, vriendschappelijke relaties met collega's opbouwen. Een gemeenschap vormen en ervaringen delen kan de ervaren stress en isolatie verminderen.

Screening en ondersteunende diensten voor personen met een hoog risico

  • Gebruik een beoordeling van de gezondheidsrisico's voor werknemers (HRA). Deze zelfevaluatie, die aan alle werknemers wordt aangeboden, is een veelgebruikt hulpmiddel voor personeelsbeloningen om andere individuele en populatierisico's te identificeren. Veel bedrijven gebruiken incentives voor werknemers (geld, cadeaubonnen of korting op ziektekostenpremies) om een hoge mate van betrokkenheid aan te moedigen.
    • Individuele HRA-resultaten worden meestal vertrouwelijk gehouden voor de werkgever. Onafhankelijke leveranciers van gezondheidsmanagement kunnen echter worden ingeschakeld om werknemers met gezondheidsrisico-indicatoren te bereiken en hen te begeleiden naar interventieprogramma's zoals een EAP of doorverwijzingen naar aanbieders van geestelijke gezondheidszorg, enz.
    • Samenvattende HRA-gegevens kunnen worden gebruikt om de verschillende risico's in de populatie als geheel te zien; soms kunnen gegevens ook worden uitgesplitst per bedrijfsafdeling of beroep. Vervolgens kunnen er interventies worden ontworpen - bijv. veerkrachttraining voor werknemers die onder grote stress staan, of meer zichtbare communicatie over EAP-middelen, stressverminderingstechnieken, initiatieven voor crisisinterventie, enz.
  • Een gegevensbron die vaak over het hoofd wordt gezien is de Family Medical Leave Act (FMLA) en de frequentie en oorzaak van kortdurende arbeidsongeschiktheid (STD). Een hoog verzuimpercentage, vooral in afdelingen met een stressvolle omgeving, kan een belangrijke rode vlag zijn. Samenvattende FMLA-gegevens kunnen worden bekeken in combinatie met samenvattende gegevens uit HRA-, STD- en werknemerscompensatierapporten om beroepen en bedrijfsonderdelen te identificeren waar stress of depressie een factor kan zijn.
    • Onderzoek van het Integrated Benefits Institute (IBI) uit 2013 toonde aan dat het gebruik van FMLA om voor een familielid te zorgen het risico op een SOA-claim voor arbeidsongeschiktheid van een werknemer[2] als gevolg van psychische problemen binnen een jaar meer dan verdubbelt. Het lijkt redelijk om te denken dat deze stress zich ook op andere gebieden kan manifesteren, zoals een verhoogd risico op presenteïsme, arbeidsletsel of langdurige arbeidsongeschiktheid tijdens het werk als gevolg van andere gezondheidsproblemen.
    • Voor veel werkgevers heeft het FMLA intermitterend verlof een hoog verzuimpercentage voor geestelijke gezondheid en depressie, en vaak is de reden voor het verlof beschikbaar voor de verlofbeheerder. Dit is een gebied waar doorverwijzing naar gezondheidsbronnen voor werknemers een waardevolle interventie kan zijn.

Het risico beheren van geneesmiddelen op recept die de prestaties verminderen

  • Veel werkgevers hebben toegang tot hun gebruik van receptgeneesmiddelen in de vorm van samengevatte gegevens. Meestal bevatten deze gegevens namen van medicijnen, frequentie van recepten en kosten, maar ook een uitsplitsing naar bedrijfslocatie of postcode.
  • Het gebruik van deze samenvattende gegevens om drugsgebruik te identificeren bij werknemerspopulaties die het risico op letsel kunnen verhogen, is een eerste stap om te begrijpen welke risico's er kunnen bestaan en welke methoden gebruikt kunnen worden om ervoor te zorgen dat alle werknemers veilig hun werktaken kunnen uitvoeren.
  • Het wordt aanbevolen om de medisch directeur van het bedrijf of een vertrouwde arts-consultant in te schakelen als adviseur om te helpen bij het beoordelen van deze gegevens en bij het ontwikkelen van alternatieve interventiestrategieën. Interventies kunnen grote gevolgen hebben voor de werknemers, de bedrijfsvoering en de veiligheid. Het wordt ook ten zeerste aanbevolen om juridische en personeelszaken bij dit proces te betrekken.

Veel werkgevers realiseren zich dat geestelijke gezondheid en emotioneel welzijn van grote invloed kunnen zijn op de algehele gezondheid, het ziekteverzuim van werknemers, de verloren werktijd, de algehele productiviteit en het risico op letsel/ziekte. Is dit ook een groeiende zorg voor uw organisatie? Ik ben benieuwd naar uw perspectief.

Denise Fleury, SVP, Arbeidsongeschiktheid en verzuimbeheer

Lees meer in onze serie "stress op de werkplek": deel 1, deel 2


[1] IBI Chronic Disease Profile, Depressie, IBI, 2013 [2] "Early Warnings: FMLA gebruiken om ziekteverzuim te begrijpen en te beheren," IBI, 2013