L'état d'urgence est déclaré en Nouvelle-Zélande

6 mars 2023

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Le mardi 14 février, pour la troisième fois seulement dans l'histoire, le gouvernement néo-zélandais a annoncé l'instauration d'un état d'urgence national.

Les inondations et les destructions qui ont suivi le passage du cyclone Gabrielle ont dévasté le Northland, certaines parties d'Auckland et la côte orientale de l'île du Nord. Le Premier ministre Chris Hipkins a déclaré que la tempête, qui a tué 11 personnes, a causé des dégâts "d'une ampleur inégalée en Nouvelle-Zélande depuis au moins une génération".

Dans certaines régions, plus d'un demi-mètre de pluie est tombé en seulement 11 heures, des milliers d'habitations ont été inondées et on estime à 10 500 le nombre de personnes déplacées. Des routes ont été submergées et des autoroutes importantes ont été fermées en raison de glissements de terrain et d'effondrements. L'alimentation en électricité et les services de téléphonie mobile ont également été touchés, ce qui a rendu presque impossible de contacter les personnes ayant des besoins urgents.

Cette dernière catastrophe est survenue deux semaines seulement après qu'Auckland a reçu près de la moitié de ses précipitations annuelles au cours des 45 premiers jours de l'année 2023, provoquant des inondations généralisées. Le ministre des finances a déclaré qu'il s'agissait du "plus grand événement non sismique" en termes d'assurance jamais enregistré dans le pays.

Priorité aux clients vulnérables

Lors du premier événement météorologique, on estime à 30 000 le nombre de demandes d'indemnisation reçues dans l'ensemble du secteur. Elles couvrent tous les types de sinistres, qu'il s'agisse de biens domestiques ou commerciaux, y compris des usines de fabrication, des supermarchés et des maisons de repos. Les inondations ont également endommagé d'innombrables véhicules.

Aujourd'hui, alors que les équipes de recherche et de sauvetage poursuivent leurs efforts de récupération sur la côte Est, nos experts continuent d'aider les assurés bloqués et sans abri.

Notre équipe locale d'intervention NZ CAT a été renforcée par nos centres régionaux qui trient chaque demande au fur et à mesure qu'elle arrive. Nous nous concentrons sur la visite des clients "prioritaires", en apportant une réponse ciblée et une attention particulière aux personnes les plus vulnérables. Pour ceux qui se retrouvent complètement sans abri, la pénurie locale de logements ajoute de la pression à l'escalade des besoins en hébergement temporaire.

Travailler ensemble

Dans tout le pays, nos équipes d'experts en sinistres majeurs et complexes ont été mobilisées pour aider à gérer cette énorme vague de sinistres, avec l'aide d'experts supplémentaires provenant de collègues de Sedgwick en Australie, au Canada et en Afrique du Sud. Les outils numériques permettent également aux équipes de gestion des sinistres de notre réseau mondial de fournir une assistance à distance. Nous nous efforçons tous de faire en sorte que les visites et les évaluations initiales soient effectuées aussi rapidement que possible.

Les sinistres liés aux glissements de terrain sont un peu plus compliqués car ils impliquent une couverture distincte, fournie uniquement par la Toka Tū Ake EQC, également connue sous le nom de Commission des tremblements de terre, qui est une entité de la Couronne néo-zélandaise. Nos experts locaux traitent ces dossiers en étroite collaboration avec les assureurs habitation des clients.

Un soutien complet

Ces événements météorologiques récents présentent de nombreuses facettes différentes, qui requièrent un large éventail de compétences et un soutien de la part de différents secteurs de l'entreprise.

  • Conseil en bâtiment - Nos équipes de conseil en bâtiment sont sur le terrain et continuent d'aider les clients dans les zones les plus touchées, en coordonnant la mise à nu initiale des propriétés. Cette étape est suivie de près par l'évaluation et le chiffrage des dommages. Elles gèrent les difficultés liées aux problèmes de la chaîne d'approvisionnement mondiale pour certains matériaux de construction, notamment les revêtements muraux en plaques de plâtre et les menuiseries de cuisine.
  • EFI Global - Plusieurs bâtiments endommagés ont été déclarés structurellement dangereux et ont fait l'objet d'un "carton rouge" par le conseil local, ce qui renforce la nécessité pour les ingénieurs d'EFI Global d'être présents sur le site pour les inspections.
  • Comptabilité légale - Il existe de nombreux sinistres majeurs et commerciaux, dont la plupart comportent un élément d'interruption d'activité (BI). Notre équipe de juricomptabilité réagit rapidement à tout sinistre lié à une interruption d'activité afin de s'assurer que les clients obtiennent rapidement l'aide financière provisoire dont ils ont besoin.

Collaboration avec l'industrie

Dans tout le secteur, les experts collaborent pour partager les ressources et les informations, et finalement travailler ensemble pour fournir l'aide fondamentale dont ont besoin tant de clients déplacés et en détresse. Nous cherchons tous un équilibre entre la nécessité d'une réponse rapide et celle d'un travail bien fait, tout en protégeant la sécurité de nos équipes.

En tant que secteur, nous avons une montagne de travail à accomplir au cours des prochains mois, mais notre objectif reste fermement de fournir un niveau exemplaire de service à la clientèle. Jamais l'attention n'a été aussi importante.