Brandgefahr im Vereinigten Königreich: Sind Lithium-Ionen-Batterien die neue Chip-Pfanne?

8. Januar 2024

Auf LinkedIn teilen Auf Facebook teilen Teilen auf X

Unter Scott Cameron, Direktor für große und komplexe Schäden; Justin Kuncaitis, Senior Forensic Investigator, EFI Global; John Hinton, Partner, Rechtsdienst.

Trotz des wachsenden Bewusstseins und des technischen Fortschritts sind Bratpfannen nach wie vor die häufigste Ursache für Hausbrände im Vereinigten Königreich, mit etwa 12.000 Fällen pro Jahr, fast 50 Todesfällen und 4.600 Verletzten.

Es gibt jedoch ein neues Kind im Block", das der Chip-Pfanne in Sachen Verursachung Konkurrenz machen wird. Und der heimische Versicherungsmarkt ist nicht der einzige, der aufpassen muss. Brände von Lithium-Ionen-Batterien sind für gewerbliche Schadenregulierer auf dem Vormarsch, und angesichts ihrer weiten Verbreitung in der modernen Welt sind sie zu einer Quelle wachsender Besorgnis sowohl für private als auch für gewerbliche Versicherer geworden.

Lithium-Ionen-Batterien werden nicht nur in Mobiltelefonen oder Elektrofahrzeugen (einschließlich E-Bikes und E-Scootern) verwendet, sondern sind heute auch in Nutzfahrzeugen, Schiffen, Anlagen, Maschinen, Batterien sowie Banken und Systemen weit verbreitet. Diese Batterien werden in Branchen wie Fertigung, Bauwesen, Luft- und Raumfahrt, Telekommunikation und Freizeit verwendet. Erst jetzt lernt die Gesellschaft die Risiken und Gefahren kennen, die mit diesen modernen, unverzichtbaren Geräten verbunden sind.

Beispiele für Risiken 

Die Londoner Feuerwehr verzeichnete im Jahr 2023 einen Anstieg der Brände von E-Bikes um 60 %. In den ersten sechs Monaten des Jahres 2023 meldete die Feuerwehr und der Rettungsdienst 70 Brände von E-Bikes, 14 Brände von E-Scootern und 35 Brände von anderen Lithium-Ionen-Akkus. Zwar ist die Besorgnis noch nicht ganz so groß wie bei den Chips, aber die Zahlen steigen und bewegen sich in eine besorgniserregende Richtung. 

Die Experten von Sedgwick in Großbritannien haben im Jahr 2023 fast 1.000 Schäden bearbeitet, bei denen Lithium-Ionen-Batterien die Hauptursache waren - ein Anstieg um 50 % gegenüber dem Vorjahr. Die Entschädigungsausgaben für diese Schäden belaufen sich mittlerweile auf fast 100 Millionen Pfund, und dabei sind die Verluste durch Lithium-Ionen-Batterien in britischen Gewässern noch gar nicht berücksichtigt, die wir bearbeiten.

Identifizierung der Entschädigung 

Wie kommt es, dass diese Schäden durch Lithium-Ionen-Batterien so teuer werden? Da es sich um wiederaufladbare Akkus handelt, treten viele Fälle auf, wenn das Gerät unbeaufsichtigt ist, was die Gefahr der Brandausbreitung und der daraus resultierenden Schäden erhöht. Diese Art von Bränden brennt außerdem bei etwa 400 Grad Celsius und ist sehr schwer zu löschen. In Anbetracht dessen haben die Versicherer eine Menge zu berücksichtigen.

Die Ursachen für Brände von Lithium-Ionen-Batterien

Die Energiespeicherdichte von Batterien hat sich exponentiell erhöht, von Bleisäure über Nickel-Cadmium bis hin zu Lithium-Ionen. Batterien sind kompakt, leicht und praktisch geworden. Die höhere Kapazität bei geringerem Platzbedarf in Verbindung mit einer geringeren Leistungselektronik hat zu ihrer weiten Verbreitung geführt. Infolgedessen ist fast jeder Haushalt und jedes gewerbliche Objekt vollgepackt mit tragbaren Energiequellen, die bei einem Brand ausfallen könnten. Dies gilt insbesondere im modernen Zeitalter der universellen Ladestecker und Nachrüstkomponenten. Batterien aller Art müssen auf eine bestimmte Art und Weise verwendet werden, was dem Endverbraucher nicht immer klar ist.

Es gibt viele Gründe für das Versagen von Batterien, die häufigsten sind Überladung, falscher Gebrauch oder Defekte. Zum Beispiel: 

  • Überladung mit einem inkompatiblen Ladegerät
  • Mechanische oder thermische Beschädigung durch Fehlbedienung
  • Herstellungsfehler, wie z. B. ein interner Kurzschluss

Inkompatibilität von Ladegeräten und Akkupacks

Am billigeren Ende des Marktes sind diese Geräte oft nur unzureichend auf Ladegeräte abgestimmt, werden schlecht hergestellt und verfügen nicht über geeignete Batteriemanagementsysteme, die die Batterien vor gefährlichen Zuständen schützen. Außerdem gibt es eine Reihe von Lithium-Ionen-Batteriechemien, und das Ladeverfahren muss auf die Chemie abgestimmt sein. Auch in Fällen, in denen das richtige Ladegerät verwendet wurde, kam es aufgrund der Lage des Geräts beim Aufladen zu Bränden. So sollten Mobiltelefone beispielsweise nicht auf weichen Möbeln oder unter dem Kopfkissen eines Kindes aufgeladen werden. 

Die Gefahren während des Ladevorgangs und des Betriebs können durch den Einbau von Batteriemanagementsystemen in Geräte und Akkus entschärft werden. Batteriemanagementsysteme können problematische Batterien erkennen und entweder die Zelle isolieren oder den Batteriesatz vor einem Brandereignis abschalten. Auf Batteriemanagementsysteme und andere Schutzfunktionen wird bei Batterien und Geräten im unteren Preissegment oft verzichtet.

Nächste Schritte für Hersteller 

Die großen Hersteller von Lithium-Ionen-Batterien sind sich des Brandrisikos sehr bewusst, und es werden Chemien eingeführt, bei denen Batterien, die thermisch durchgehen*, ihre Energie langsamer und mit einer geringeren Spitzenenergie abgeben. Allerdings ist die Energiedichte dieser Chemikalien geringer und sie sind daher für Geräte wie Mobiltelefone, bei denen eine maximale Energiedichte erforderlich ist, weniger wünschenswert. Der Wettlauf um die höchste Energiedichte bringt die Batterietoleranzen an ihre Grenzen und hat zu viel beachteten Rückrufaktionen von Mobiltelefonen geführt.

Brände von Spänewannen waren wahrscheinlich nicht die Hauptquelle für Entschädigungen, aber Brände von Batterien sind ein Thema, das man im Auge behalten sollte. Unsere Rechtsabteilung hat einen Anstieg sowohl der Häufigkeit als auch des Wertes von Ansprüchen im Zusammenhang mit Batteriebränden festgestellt. Bei diesen Vorfällen handelt es sich in der Regel um Brände während der Ladephase, die oft nachts und in verkehrsarmen Gegenden stattfindet und zu einem fortgeschrittenen Stadium des Brandes führt, bevor das Feuer bekämpft werden kann.

Batteriebrände werden von Sedgwick stets auf Regressmöglichkeiten gegen den Hersteller, Importeur und Verkäufer geprüft. Es können auch Nischenverfahren gegen Reparaturbetriebe und Kreditanbieter eingeleitet werden. Aufgrund des Bedarfs an forensischer Beratung, detaillierten Beweisen bezüglich des Eigentums und der Nutzung und des starken Widerstands von kommerziellen Verkäufern, die jedem Hinweis auf größere Probleme mit Batterielosen nachgehen, kann dieser Bereich komplex sein. Die Lieferketten in das Vereinigte Königreich können schwer zu ermitteln sein, da der Importeur oft für Produkte verantwortlich ist, die in anderen Ländern hergestellt wurden.

Die frühzeitige Sicherstellung forensischer Beweise kann der Schlüssel zur Wiederherstellung nach einem Brandschaden sein. Moderne Zahlungsmethoden sind oft online, so dass ein Kaufnachweis in der Regel leicht zu erbringen ist, aber die Verkäufer sind oft schwer zu erreichen und verfügen über begrenzte Mittel, wenn sie nicht versichert sind. Ein aktiver Schadensregulierer in Verbindung mit einer schnellen forensischen Beratung ist in diesem Bereich von entscheidender Bedeutung.

Auf breiterer Ebene werden die Versicherer darüber nachdenken wollen, wie sie mit dem erhöhten Risiko erheblicher Schäden umgehen, wenn mehrere Großbatterien in der Nähe voneinander platziert sind - oder an Orten, an denen Brände nicht leicht bekämpft oder eingedämmt werden können. Der Dominoeffekt von kleinen Bränden, die sich zu viel größeren und unkontrollierbaren Bränden ausweiten, ist ein weiteres Beispiel für die zunehmend vernetzte Welt, in der wir leben.

*Eine der Hauptgefahren im Zusammenhang mit Lithium-Ionen-Batterien. Dabei handelt es sich um ein Phänomen, bei dem die Lithium-Ionen-Zelle in einen unkontrollierbaren, selbsterhitzenden Zustand übergeht. 

Erfahren Sie mehr > Kontaktieren Sie Scott Cameron, Direktor für Groß- und Komplexschäden bei Sedgwick UK, unter [email protected].