Les bases de la responsabilité du fait des produits pour les réclamations pour blessures et dommages

25 janvier 2024

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Par Gary Wilson, directeur technique, Responsabilité, Royaume-Uni.

En tant qu’experts en sinistres et gestionnaires de réclamations, nous rencontrons fréquemment des réclamations relatives à des défauts ou des défaillances présumés de produits ou de services. En plus des obligations de common law et des contrats sur mesure conclus, il y a une législation à considérer, selon que le demandeur est un consommateur ou une autre entreprise. Dans ce blog, nous mettons en évidence les droits des consommateurs et les protections liées aux biens et services, ainsi que les nuances des réclamations interentrepurques.

Allégations des consommateurs

La Loi de 2015 sur les droits des consommateurs (ARC 2015) regroupe les droits et les recours précédemment contenus dans un certain nombre de textes législatifs relatifs à la vente de biens et à la fourniture de services, ainsi qu’aux conditions injustes d’un contrat. Il convient de noter les types de réclamations que nous rencontrons généralement, la Loi traite des cas où les marchandises sont jugées défectueuses d’une manière ou d’une autre. 

Biens 

L’ARC 2015 contient des conditions implicites (articles 9 à 18), qui comprennent que les marchandises vendues doivent être :

  • De qualité satisfaisante ;
  • Adapté à leur usage particulier, c’est-à-dire celui pour lequel des biens de ce genre sont habituellement fournis, ou pour lesquels les parties savaient que le consommateur voulait qu’ils soient utilisés ; et
  • Comme décrit.

Si l’une de ces conditions n’est pas respectée, l’ARC 2015 établit les recours à la disposition du consommateur (art. 19 à 24), qui exigent généralement que le commerçant rembourse, répare ou remplace les marchandises. 

Les services 

La prestation de services est également abordée par l’ARC 2015, qui contient des conditions implicites (articles 49 à 53) selon lesquelles ils doivent être :

  • Effectué avec un soin et une habileté raisonnables ;
  • Effectué conformément à toute information, verbale ou écrite, fournie au consommateur concernant le service à fournir ; et
  • Effectuée dans un délai raisonnable.

Ce qui nous préoccupe le plus généralement, c’est le droit du consommateur de s’appuyer sur ces violations comme donnant en fait lieu à une rupture de contrat, et donc de lui donner le droit d’exercer d’autres recours à sa disposition en vertu du droit des contrats, par exemple des dommages-intérêts (par. 1 (40 + 227) des notes explicatives). 

Toute tentative d’un commerçant d’insérer des termes qui limitent sa responsabilité pour les violations de ces conditions, entre autres, n’est pas contraignante pour le consommateur, c’est-à-dire est en fait interdite (s.31 + s.57) dans toutes les circonstances, sauf très limitées. Cette question est également abordée par la question de savoir si un terme est jugé injuste (articles 61 à 76), en particulier si, contrairement à l’exigence de bonne foi, il provoque un déséquilibre important dans les droits et obligations des parties en vertu du contrat au détriment du consommateur.

La Loi de 1987 sur la protection du consommateur (CPA 1987) permet aux consommateurs de présenter des réclamations découlant d’un défaut d’un produit sans qu’un contrat existe entre les parties. Son objectif général est de protéger les consommateurs contre les produits dangereux et la publicité trompeuse. Il leur donne également le droit de réclamer une indemnisation pour les blessures ou les dommages causés par des produits défectueux (article 2). À cet égard, elle confère une responsabilité stricte aux producteurs au sens du par. 1(2),c.a. à ceux qui se considèrent comme des producteurs et des importateurs britanniques.

Établir si l’assuré satisfait à l’une de ces catégories est crucial pour toute enquête, à la fois pour déterminer s’il a une responsabilité stricte, ou si une autre partie fait à qui la réclamation peut être redirigée. Bien que la CPA 1987 n’exige pas qu’un consommateur démontre sa négligence, elle doit prouver l’existence d’un défaut et son effet. Dans la pratique, les producteurs et les importateurs voudront peut-être être étroitement associés à toute enquête médico-légale et l’ouvrir, sans délai, s’il y a le moindre doute quant à la présence d’un défaut causal.

La LPC 1987 limite les dommages donnant lieu à une responsabilité (article 5) à la mort ou aux blessures corporelles, ou à toute perte ou dommage à un bien qui est destiné à un usage privé, à une occupation ou à la consommation. 

À bien des égards, la CPA 1987 est un meilleur outil pour les consommateurs lorsqu’ils souhaitent réclamer des blessures ou des dommages matériels qui, selon eux, découlent d’un produit défectueux. Parfois, cela leur permet de contourner une chaîne contractuelle / d’approvisionnement alambiquée, bien que cela ne les empêche pas d’exercer des recours dérivés d’un contrat en vertu de l’ARC 2015 à la place ou aussi bien.

Demandes d’indemnisation interentrepéres (B2B)

La plus grande partie de la Loi de 1979 sur la vente de marchandises (SGA de 1979) et de la Loi de 1982 sur la fourniture de biens et de services (SGSA 1982) s’appliquent toujours aux contrats B2B, bien que l’on note que seule (article 11A - 11L) de cette dernière, relative à la fourniture de biens, s’applique en Écosse.

La LGA (1979) énonce des termes implicites (articles 10 à 14) pour inclure que les marchandises doivent être de qualité satisfaisante, en tenant compte de facteurs tels que la sécurité et la durabilité, pour n’en nommer que quelques-uns. 

SGSA 1982 contient des exigences similaires relatives au transfert ou à la location de biens, ainsi qu’à la fourniture de services (s.12 à 16). Les conditions implicites comprennent que le fournisseur exécutera le service avec un soin et une compétence raisonnables et effectuera le service dans un délai raisonnable.

Bien entendu, ce qui constitue le respect de ces conditions est subjectif, et il est important d’examiner attentivement les arrangements contractuels sur mesure conclus entre les parties dans un contrat donné. Il y a une plus grande marge de manœuvre dans les relations B2B pour que les parties contractent comme elles l’entendent et façonnent la répartition des risques et de la responsabilité, sous réserve des termes de l’Unfair Contract Terms Act 1977 (UCTA 1977). Par exemple, il n’est pas possible d’exclure la responsabilité pour la négligence causant la mort ou des blessures corporelles, mais il est possible pour les parties de convenir que l’une indemnisera l’autre pour cette responsabilité. 

Lors de l’évaluation de toute obligation contractuelle onéreuse aux fins de l’UCTA 1977, demandez-vous si elles répondent au critère du caractère raisonnable (article 24), qui intègre des lignes directrices (annexe 2), c’est-à-dire en tenant compte des positions de négociation relatives des parties et si une incitation a été donnée à convenir d’une certaine condition. Mis à part ces considérations, les tribunaux hésitent généralement à intervenir dans la façon dont les parties ayant un statut proportionnel choisissent de conclure des contrats entre elles, ce qui rend l’interprétation de leurs intentions particulièrement importante. 

Regard vers l’avenir

Lorsque vous traitez une réclamation relative à la vente ou à la fourniture de biens et de services, examinez attentivement la nature et le statut des parties contractantes, la législation pertinente et toutes les conditions contractuelles sur mesure qui figurent. En particulier, il est essentiel de comprendre la différence entre les contrats impliquant des consommateurs et les relations interentreprives. 

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