Traitement de la douleur chronique : Les antidépresseurs pourraient-ils être les solutions ?

Le 18 octobre 2023

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Une méta-analyse potentiellement révolutionnaire de 176 études a été publiée plus tôt cette année dans la base de données Cochrane des revues systématiques qui a évalué les médicaments antidépresseurs individuels et s’ils se sont avérés efficaces dans le traitement de la douleur chronique chez les patients adultes. Dans ce blog, j’explorerai les résultats et comment ils pourraient bientôt avoir un impact sur les méthodologies de traitement de la douleur chronique dans la gestion complexe de la pharmacie (CPM). 

Les effets profonds de la douleur chronique

La douleur chronique est toute douleur de longue date — on-and-off ou continue — qui persiste au-delà de la période de récupération habituelle de trois mois. Le type de douleur peut être dû à une condition primaire ou se produire dans le contexte d’une maladie. Selon l’American Academy of Pain Medicine, plus de 1,5 milliard de personnes dans le monde souffrent de douleur chronique, et c’est la cause la plus fréquente d’invalidité de longue durée aux États-Unis, affectant environ 100 millions d’Américains.

La douleur chronique a souvent des répercussions néfastes sur le bien-être général, la capacité de travailler et les capacités physiques d’une personne. Par conséquent, c’est l’une des principales causes mondiales d’absences liées à la maladie et d’incapacité des personnes à travailler ou à retourner au travail. La douleur chronique est également l’un des problèmes de santé les plus coûteux aux États-Unis, car elle entraîne souvent des frais médicaux, une perte de revenus et de productivité et des paiements d’indemnisation. 

Une gestion efficace de la douleur chronique peut entraîner des améliorations significatives de la qualité de vie - y compris une diminution de l’anxiété et de la dépression - et est essentielle à l’amélioration de la douleur, de l’humeur, du sommeil et de la fonction physique.

Les antidépresseurs pourraient-ils améliorer la douleur chronique ? 

Bien que les médicaments antidépresseurs aient été mis au point à l’origine pour traiter des maladies médicales comme la dépression, ils peuvent également être utilisés « hors AMM » dans la pratique clinique pour traiter d’autres affections, y compris la douleur chronique. La recherche suggère que les antidépresseurs peuvent être efficaces pour la douleur parce que les mêmes produits chimiques qui affectent l’humeur pourraient également affecter la douleur, selon la méta-analyse. 

Cependant, tous les médicaments ne sont pas créés égaux - différents types d’antidépresseurs fonctionnent de différentes manières. Des recherches antérieures ont montré que certains antidépresseurs peuvent être efficaces pour réduire la douleur chronique avec certains avantages ; cependant, il s’agissait de la première analyse qui examinait les antidépresseurs de première ligne dans la plupart des affections de douleur chronique courante. 

Détails de la méta-analyse

L’analyse Cochrane s’est appuie sur des études pertinentes qui comparent n’importe quel antidépresseur à tout autre traitement de la douleur chronique, puis comparent tous les traitements les uns par rapport aux autres , ce qui permet aux chercheurs de classer l’efficacité de différents antidépresseurs du meilleur au pire. L’étude a exclu les patients souffrant de dépression et d’anxiété, car ces problèmes de santé mentale accompagnent déjà souvent la douleur chronique.

Parmi les 176 études examinées dans des bases de données médicales, les affections douloureuses les plus couramment examinées étaient la fibromyalgie (59 études), les douleurs neuropathiques (49 études) et les douleurs musculo-squelettiques (40 études). Les trois classes de médicaments d’antidépresseurs les plus couramment étudiées pour leurs effets sur la douleur chronique étaient les inhibiteurs sélectifs du reuptake de la noradrénaline (IRSN), les inhibiteurs sélectifs du reuptake de la sérotonine (ISRS) et les antidépresseurs tricycliques (ATC). Chaque classe cible une voie différente et aide à gérer diverses maladies de santé mentale. 

Les principaux critères de jugement de l’analyse comprenaient un soulagement substantiel de la douleur (50 % ou plus par rapport à la ligne de base) et des améliorations en termes d’intensité de la douleur, d’humeur et d’effets indésirables, tandis que les résultats secondaires de l’analyse comprenaient des améliorations modérées (entre 30 % et 50 % de plus que la ligne de base) en termes de soulagement de la douleur, de fonction physique, de sommeil et de qualité de vie.

Principales constatations

Un médicament antidépresseur s’est toujours classé le plus haut et s’est avéré supérieur à tous les autres dans tous les résultats d’efficacité : duloxétine (autrement connue sous son nom de marque, Cymbalta). L’analyse a expliqué que la duloxétine (Cymbalta), « a probablement un effet modéré sur la réduction de la douleur et l’amélioration de la fonction physique. » Pour chaque 1000 personnes prenant la duloxétine à dose standard (60 mg), 425 connaîtront un soulagement de la douleur de 50% - ou substantiel - selon l’étude. De plus, la dose standard était tout aussi efficace qu’une dose élevée (>60 mg) pour la plupart des résultats. 

Un autre médicament, le milnacipran, souvent classé comme l’antidépresseur le plus efficace suivant dans le traitement de la douleur chronique, bien que la certitude des preuves soit inférieure à celle de la duloxétine. Parmi tous les critères d’efficacité secondaires (y compris le soulagement modéré de la douleur, la fonction physique, le sommeil et la qualité de vie), la duloxétine et le milnacipran se sont de nouveau classés au premier rang avec des preuves de certitude modérée.

La principale conclusion de l’étude indique que malgré l’étude de 25 antidépresseurs différents, le seul médicament dont les chercheurs sont certains pour traiter la douleur chronique est la duloxétine. Certaines preuves de l’existence du milnacipran sont prometteuses, bien que d’autres recherches de haute qualité soient nécessaires pour être sûrs de toute conclusion. Les preuves pour tous les autres antidépresseurs étaient faibles.

Bien que les résultats de cette méta-analyse puissent être pertinents pour le futur traitement de la douleur chronique, de nombreuses questions demeurent. Comme l’étude moyenne incluse dans la méta-analyse a duré 10 semaines, il n’y a pas de données utilisables au-delà de cette période. Cette information serait essentielle pour comprendre les effets à long terme, car la plupart des douleurs chroniques durent au-delà de 10 semaines. À cette fin, il n’existe aucune preuve fiable concernant l’innocuité de la prise d’antidépresseurs pour la douleur chronique, par exemple, et il n’y a pas suffisamment de données pour être certain des effets indésirables ultérieurs de sa prise et de la durée du traitement.

Ce que cet examen pourrait signifier pour le CPM

Les revues Cochrane peuvent être particulièrement utiles pour réexaminer les médicaments génériques qui ont peu de nouvelles recherches sur son efficacité depuis que le médicament a atteint l’étiquetage approuvé par la FDA des années ou des décennies plus tôt. Cela nous permet d’examiner, par exemple, les TCA - parmi les premières classes d’antidépresseurs développées, introduites au début des années 1950 - par rapport à la duloxétine (Cymbalta), un médicament SNRI que la FDA a approuvé en 2004. En comparant les deux, nous pouvons analyser : Qu’avons-nous vu dans l’histoire de chaque médicament ? Qu’est-ce qui fonctionne, qu’est-ce qui ne fonctionne pas ? Quel profil de patient pourrait bénéficier de SNRIs, au lieu de TCAs, et vice versa ? 

Dans l’évaluation du traitement d’un patient, plusieurs facteurs doivent être soupesés pour trouver le bon équilibre. Il n’y a pas deux patients qui se ressemblent exactement, ce qui rend essentiel l’adoption d’une approche axée sur les personnes. Chez Sedgwick, nous mettons l’accent sur l’individualisation des soins tout en veillant à ce que les habitudes de prescription soient conformes aux lignes directrices fondées sur des données probantes et à ce que les employés reçoivent un soutien optimal pour faciliter leur rétablissement.

Nous voyons patients' cas rétrospectivement, et holistiquement. Les infirmières et les pharmaciens du CPM font des recommandations au médecin prescripteur du travailleur blessé en tenant compte de cet objectif. Chaque recommandation est renforcée par un raisonnement clinique pointu et s’inscrit dans le cadre des lignes directrices actuelles , tout en s’alignant sur le contexte des antécédents médicaux du patient. 

De nouvelles recherches sont essentielles, car les découvertes fondées sur des données probantes peuvent éclairer les futures mises à jour des lignes directrices nationales utilisées quotidiennement pour recommander des traitements aux patients. En raison de la nature en constante évolution des lignes directrices, les cliniciens de la MPC réévaluent constamment les pratiques exemplaires pour s’assurer que le meilleur traitement possible est en place.

Aller de l’avant

L’équipe de pharmacie complexe de Sedgwick est en train d’examiner les meilleures pratiques et les règles d’acheminement, tout en surveillant de près les directives nationales / étatiques mises à jour compte tenu de cette analyse. L’impact potentiel que cela pourrait avoir n’a pas encore été déterminé — d’ici là, nous continuerons d’adapter nos pratiques exemplaires pour mieux soutenir les travailleurs blessés.

En savoir plus - en savoir plus sur les solutions de pharmacie de Sedgwick   pour les demandes d’indemnisation des accidents du travail aux États-Unis.