Explorar a complexidade do estado de trabalho de um trabalhador remoto

11 de dezembro de 2023

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O trabalho remoto tornou-se cada vez mais a norma - na verdade, está em um ponto mais alto de todos os tempos. Entre 2019 e 2021, o número de pessoas que trabalham principalmente a partir de casa triplicou de 9 milhões para 27,6 milhões. Para muitos, foi inesperado o impacto que a pandemia teria no panorama das deslocações pendulares nos Estados Unidos. 

Independentemente das circunstâncias relacionadas com o trabalho, é essencial para o cumprimento da legislação laboral que um trabalhador seja regido pelas leis do estado correto. O afluxo de trabalhadores que mudam para o teletrabalho e uma confluência de outros factores complexos tornam as coisas mais confusas. Esta mudança, por si só, coloca desafios sem precedentes aos profissionais de gestão de ausências. 

Considere uma funcionária chamada Sofia que trabalha remotamente a partir da sua casa no Wisconsin para uma empresa de tecnologia. A supervisora da Sofia, Bárbara, trabalha a partir da sua casa na Califórnia. A empresa funciona como uma organização apenas à distância e não tem sede física. Qual é, então, o estado de trabalho da Sarah? Wisconsin? A Califórnia, de onde a supervisora da Sara dirige os seus serviços? Ou nenhum dos anteriores? A resposta é complicada.

Porque é que o estado do trabalho é importante

Cada estado tem leis e requisitos diferentes em matéria de desemprego, impostos sobre os salários, desemprego dos trabalhadores e outras questões de direito do trabalho. Cada trabalhador deve cumprir a legislação estatal aplicável. 

Em 2004, o sistema consultivo da administração de emprego e formação do Departamento do Trabalho dos EUA actualizou as disposições relativas à localização do trabalho, ou princípios para determinar onde os salários devem ser comunicados quando o trabalho é realizado inteiramente num estado ou em vários estados diferentes. As disposições de "localização do trabalho" são disposições adicionais das leis de seguro de desemprego (UI) dos estados. 

Esta foi a primeira atualização desde que as orientações para a interpretação das disposições estatais sobre "localização do trabalho" foram emitidas em 1952 - impulsionadas por mudanças sísmicas no emprego, incluindo o advento da Internet e o ataque terrorista de 11 de setembro de 2001, que exigiu uma deslocalização temporária em massa para Nova Jersey.

Determinação do estado de trabalho de um empregado

Em geral, ao abrigo da legislação estatal em matéria de desemprego, os salários dos trabalhadores são comunicados ao Estado onde o trabalho é efectuado, regendo-se pela legislação desse Estado. No caso da Sarah, isso significa o Wisconsin. Mas, na maior parte das vezes, não é assim tão simples.

Embora os estados utilizem várias abordagens para fazer esta determinação, muitos utilizam o teste do desemprego de localização do trabalho (ULOW), no qual um empregador responde a perguntas sobre se o serviço de um empregado está "localizado" num estado específico.

Um serviço é "localizado" dentro de um estado se for realizado inteiramente dentro de um estado, ou realizado tanto dentro como fora do estado, mas os serviços fora do estado são temporários, transitórios por natureza ou consistem em transacções isoladas. Se for esse o caso, o serviço do trabalhador está localizado nesse estado e é esse o seu estado de trabalho. No entanto, se o acima exposto não for aplicável, deve ainda ser efectuada uma determinação do estado de trabalho. As perguntas seguintes devem ser aplicadas por esta ordem:

- Alguma parte do serviço é efectuada no Estado em que se situa a base de operações da empresa?

Caso contrário, 

- Alguma parte do serviço é efectuada no Estado a partir do qual o serviço é dirigido ou controlado?

Caso contrário,

- Alguma parte do serviço é efectuada no Estado em que o trabalhador vive?

Vamos utilizar este teste considerando o cenário inicial: Sarah, uma empregada de uma empresa de tecnologia, residente no Wisconsin, recebe todas as suas tarefas e produtos através da comunicação via Internet da sua chefe, Barbara, na Califórnia. 

Não,

- a empresa é totalmente remota e não tem base de operações. 

Não,

- nenhuma parte dos serviços da Sarah é efectuada na Califórnia, o estado a partir do qual o serviço é dirigido ou controlado. 

Sim,

- A Sarah está a desempenhar todas as suas funções laborais no Wisconsin, o estado onde vive. Apesar de o seu supervisor estar sediado na Califórnia, o estado de trabalho da Sarah é o Wisconsin e o seu emprego está sujeito à lei do Wisconsin. Todos os salários a partir da data em que começou a trabalhar em teletrabalho a partir do Wisconsin devem ser comunicados ao Wisconsin.

Considerações importantes

A determinação do estado de trabalho de um trabalhador pode não funcionar da mesma forma se estiver em causa um pedido de licença ao abrigo da Lei sobre Licença Médica e Familiar (FMLA). A lei tem orientações específicas para avaliar se a residência de um trabalhador constitui oficialmente um local de trabalho. 

Ao abrigo da FMLA, no caso de um trabalhador que se apresenta ou recebe tarefas num local diferente, a sua residência pessoal não é um local de trabalho. Em vez disso, seria o estado de onde provêm as suas tarefas. No caso da funcionária Sarah, o seu estado de trabalho seria aquele em que o seu patrão está localizado - Califórnia. 

Cabe à entidade patronal rever cuidadosamente os seus processos de determinação do estado de trabalho de um trabalhador e garantir a sua exatidão para evitar efeitos residuais para ambas as partes. Os empregadores devem efetuar uma revisão exaustiva, especialmente se não tiver havido nenhuma desde que a pandemia alterou o panorama do local de trabalho.

Este conteúdo foi originalmente publicado pela Disability Management Employer Coalition (DMEC) como parte da coluna coluna Questões de ausência.

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