Naviguer sur le marché du logement temporaire en cas de catastrophe

5 février 2024

Partager sur LinkedIn Partager sur Facebook Partager sur X

Par Laura Delpiano, vice-présidente des opérations, logement temporaire ; Danielle Thomas, gestionnaire principale des opérations, logement temporaire.

Les catastrophes telles que les inondations, les incendies, les tremblements de terre, les tornades et les ouragans peuvent causer des dégâts matériels considérables, forçant soudainement les familles à quitter leur domicile et à avoir besoin d'un logement temporaire. Bon nombre des personnes déplacées peuvent prétendre à une couverture de leur logement temporaire et de leurs frais de subsistance supplémentaires par le biais de leur police d'assurance habitation. Notre division "logement temporaire" a pour mission de répondre aux besoins de cette population, ainsi qu'à ceux des professionnels de l'assurance et du personnel d'urgence qui s'occupent d'elle. 

Les événements catastrophiques peuvent avoir des conséquences désastreuses sur la disponibilité des logements temporaires locaux. Mais même dans des conditions normales, les marchés du logement temporaire sont devenus de plus en plus complexes ces dernières années. Il est donc d'autant plus important d'avoir à ses côtés un partenaire expert qui comprend les nuances de l'espace et qui dispose de réseaux établis sur lesquels s'appuyer. Nous allons ici mettre en lumière certaines des tendances qui ont un impact sur le marché du logement à court terme et les défis en matière de logement temporaire qui peuvent survenir à la suite d'une catastrophe.

Tendances du marché

Le marché de la location aux États-Unis a changé radicalement depuis l'épidémie de grippe aviaire. Pendant la pandémie, les gens évitaient les espaces partagés comme les hôtels pour ne pas tomber malades. Le risque de maladie, combiné à la pénurie généralisée de personnel dans les hôtels, a incité les voyageurs à séjourner dans des locations de vacances, ce qui a entraîné une forte hausse de la demande et des tarifs sur des sites tels qu'Airbnb et Vrbo. De nombreux vacanciers ont trouvé que les locations étaient plus confortables et plus pratiques pour leur famille et leurs animaux de compagnie. 

Aujourd'hui, les hôtels sont toujours confrontés à des problèmes de personnel et ont donc réduit leurs services d'accueil. Les données montrent que les voyageurs qui se sont habitués aux locations de vacances pendant la pandémie continuent de les préférer aux séjours à l'hôtel. 

Dans le même temps, plusieurs facteurs limitent l'offre de locations de vacances. La hausse actuelle des taux hypothécaires et des coûts de construction crée des obstacles à la propriété de biens locatifs. En outre, de nombreuses juridictions adoptent des lois qui limitent la capacité des propriétaires à exploiter des biens locatifs de courte durée sans permis approprié. Ce problème a pris de l'ampleur à New York en septembre 2023, lorsque la région a subi de graves inondations à la suite de la tempête tropicale Ophelia et que les habitants déplacés ont dû se battre pour trouver un logement temporaire.

Le changement de cap affecte le logement temporaire

La préférence des consommateurs pour les locations de vacances plutôt que pour les hôtels peut poser des problèmes lorsqu'il s'agit de la couverture d'assurance des logements temporaires. De plus en plus, les assurés déplacés demandent (et attendent des assureurs qu'ils leur fournissent) des logements en location de vacances plutôt que des hôtels, immédiatement après les dommages subis par leur habitation. Le problème est triple :

1. Les locations de vacances sont généralement plus chères que les hôtels - surtout lorsque les partenaires de l'hébergement temporaire peuvent obtenir des réductions sur les hôtels grâce à leurs réseaux établis. L'utilisation de locations de vacances pour l'hébergement temporaire augmente souvent les coûts des demandes d'indemnisation.

2. Les polices d'assurance habitation peuvent prévoir des indemnités pour couvrir les frais de logement temporaire et les frais de subsistance supplémentaires. Les assurés qui optent pour la location de vacances plutôt que pour des solutions plus économiques risquent d'épuiser leurs indemnités avant que leurs maisons endommagées ne soient à nouveau habitables.

3. Les familles qui devront quitter leur logement endommagé pendant de longues périodes passent généralement d'un hébergement d'urgence de courte durée à une maison ou un appartement loué pour une durée limitée (6 à 12 mois, etc.). Lorsque les assurés commencent dans une location de vacances, plutôt que dans une chambre d'hôtel, ils ont tendance à s'y installer et ne veulent pas passer à des propriétés louées plus rentables, qui peuvent offrir des commodités égales ou inférieures. 

En tant que partenaire du secteur de l'assurance dans le domaine du logement temporaire, notre rôle consiste en partie à rester au fait des tendances économiques et de consommation sur le marché du logement et de leur impact sur nos clients assureurs. Grâce à notre compréhension des facteurs de coût et des données psychographiques, nous pouvons fournir des conseils professionnels aux assureurs sur la manière de gérer ces questions et de communiquer efficacement avec leurs assurés afin de garantir le meilleur résultat possible pour toutes les parties concernées. 

Incendies à Maui : défis spécifiques aux lieux 

En août 2023, des incendies de forêt ont ravagé l'île hawaïenne de Maui, tuant plus de 100 personnes, détruisant plus de 2 000 bâtiments, causant environ 5,5 milliards de dollars de dégâts et laissant plus de 7 000 personnes sans abri. Les logements temporaires pour les résidents déplacés de Maui étaient (et sont toujours, quelques mois plus tard) un besoin urgent.

La crise du logement qui a suivi l'incendie de forêt à Maui a été aggravée par des facteurs qui dépassent de loin les défis habituels d'une catastrophe naturelle. L'île a une superficie d'environ 1 880 km² et les déplacements entre les îles ne sont pas aisés, ce qui limite les ressources disponibles. Maui étant une destination touristique haut de gamme, les tarifs hôteliers sont élevés. En outre, un grand pourcentage des propriétés résidentielles de Maui sont des locations de vacances, et de nombreux propriétaires hésitent à s'engager à accueillir des clients à plus long terme de peur de perdre les revenus du tourisme en haute saison. (Les incitations financières proposées par diverses agences gouvernementales sont utiles à cet égard). 

Malgré les nombreux obstacles, l'équipe de Sedgwick chargée de l'hébergement temporaire a aidé des centaines de résidents déplacés de Maui à faire face à leurs besoins. Grâce à notre service de conciergerie 24/7, à nos relations établies avec les chaînes hôtelières et à notre solide réseau de contacts à Hawaï, nous avons travaillé avec de nombreux assureurs pour garantir des logements sûrs à court et à long terme à leurs assurés. Notre équipe a également aidé à établir des baux pour des dizaines de familles afin qu'elles puissent s'installer jusqu'à ce que leurs maisons soient reconstruites. Nos 27 années d'expérience dans le domaine du logement temporaire post-catastrophe nous ont permis d'identifier des solutions créatives à des défis apparemment insurmontables au lendemain des incendies de forêt dévastateurs. 

Un travail de longue haleine

Les matériaux de construction doivent être importés du continent américain ou d'Asie. Et dans un environnement où de nombreuses personnes sont en concurrence pour des ressources limitées, la reconstruction des structures contribuant au redressement économique de l'île peut avoir la priorité sur les maisons individuelles. 

Quelle que soit la durée du rétablissement, Sedgwick s'engage à être présent pour soutenir ses clients et leurs assurés à Maui. Si nous pouvons vous aider, veuillez contacter notre équipe de logement temporaire à l'adresse [email protected]et nos experts en sinistres à l'adresse [email protected]. 

> En savoir plus - regarder cette vidéo et lisez ce dépliant sur les solutions d'hébergement temporaire de Sedgwick, et visitez notre centre de ressources CAT pour découvrir nos solutions de planification et d'intervention en cas de catastrophe